加州聖地牙哥消防局說,一艘懷疑運載偷渡客的船隻,2日上午在聖地牙哥對開海面因不敵大浪翻船並解體,導致3死27傷。    法新社
加州聖地牙哥消防局說,一艘懷疑運載偷渡客的船隻,2日上午在聖地牙哥對開海面因不敵大浪翻船並解體,導致3死27傷。 法新社

鄧燕文編譯

一艘懷疑運載偷渡客的船隻2日上午在加州聖地牙哥對開海面因不敵大浪翻船並解體。事故導致3人死亡,27人因受傷被送院治療。
綜合霍士新聞及美聯社報道,聖地牙哥消防局說,事件發生在2日上午10時15分左右。當局接到報警電話,獲悉有一艘船在聖地牙哥洛馬點(Point Loma)半島附近海面發現一艘傾覆的船,救生員、海岸警衛隊及其他機構馬上趕到出事海域。
聖地牙哥救生員服務局負責人羅密洛(Rick Romero)表示,他們從海裡救起7人,其中3人已溺斃。有一人是從懸崖上獲救,另外22人則自己設法游到岸邊。這27人因受了程度不同的傷,包括低溫症,全部被送往醫院接受治療。據悉,這些人的傷勢沒有生命危險,大部分可以自己步行並登上救護車。羅密洛表示,他們抵達事故海域時,出事船基本上已經解體。他稱當時海上的情況相當惡劣,包括大風掀起5至6呎高的大浪,而且溫度很低。
聖地牙哥消防局發言人伊塞亞表示,當他們抵達位於卡布里洛國家紀念碑附近的出事海域時,波濤洶湧的海面上很大一片面積漂浮著船隻的碎片和其他物品。他說,該海域風大浪急,可能是船隻不敵大浪的撞擊而解體。當局說,船上有救生衣,但暫時未知有多少乘客穿上救生衣逃生。
當局稱,這批人擠坐在這艘40呎(即12米)長的船內。美國邊境巡邏隊主管斯蒂芬森(Jeff Stephenson)表示,「就我們看來,每一個跡象均顯示,那是一艘運載偷渡客的船隻。」但他表示,目前還未能證實那些人的國籍。
在醫院的執法人員準備向倖存者問話,包括出事船隻的船長,以證實他們來自哪個國家,各人的年齡及性別。斯蒂芬森稱船長可能是偷渡行動的蛇頭,已經被拘留。偷渡蛇頭通常會被控聯邦罪。
當時剛好與家人在該海域的一名海軍水兵自動加入救援人員行列,羅密洛稱他是提供了巨大的幫助。
當局表示,儘管他們認為已知在傾覆解體船上的每一個乘客的下落,但為穩妥起見,救援人員仍然繼續駕駛氣艇,當局也出動飛機,在該海域巡邏搜索多個小時,尋找其他可能的生還者。
隨著聖地牙哥天氣轉暖,該地區海域的偷渡行動也變得頻繁。蛇頭經常使用類似今次事件中的船隻運載偷渡客進入美國。就在4月29日,海關及邊境保護局在洛馬點對開11哩海域截獲一艘這種船隻,拘捕了船上包括15男6女共21名墨西哥人,這些人涉嫌試圖偷渡進入美國。其中兩人懷疑是蛇頭,將被檢控。
邊境巡邏隊本周末已向試圖偷渡者發出警告,稱不要以為聖地牙哥天氣轉暖就誤認為偷渡行動較安全及較容易。聲明表示,有關部門將加強執法行動,嚴厲打擊該地區的海上偷渡行動。