■CDC數字顯示,美國人已接種超過2.1億劑新冠疫苗,當中約8500萬人已接種兩劑。疾控中心主任瓦倫斯基警告,病例、住院和死亡人數的增長趨勢令人擔憂。    美聯社
■CDC數字顯示,美國人已接種超過2.1億劑新冠疫苗,當中約8500萬人已接種兩劑。疾控中心主任瓦倫斯基警告,病例、住院和死亡人數的增長趨勢令人擔憂。 美聯社

疾病控制與預防中心(CDC)擴大新冠疫苗接種範圍,將年齡下限降至16歲,總統拜登也再次動員民眾注射。與此同時,全國疫情持續反彈,至少20個州的新增個案有所上升。

綜合《華爾街日報》與英國《每日郵報》報道,拜登19日在推特發布影片,呼籲所有合資格的人都應儘快施打疫苗,保障自己之餘也確保家人、鄰居安全。官員透露,聯邦政府打算再向全國的社區健康中心分發1.5億元,資助落後社區推廣接種服務,不過撥款需要申請並獲 生部審批,受惠社區預計約1個月才能收到經費。

CDC這次降低年齡標準後,各州可參考指引,然後自行決定是否跟隨,事實上多州已經放寬了注射年齡,繼阿拉斯加率先允許16歲州民施打疫苗後,喬治亞、德州、加州等地也已跟隨,新澤西、夏威夷、麻省、俄勒岡、羅德島、佛蒙特同樣在19日實施新措施。根據CDC的數字,目前全美超過半數的成年人至少打了第1針,但當中18歲以下人士的比例不足1%,完成接種的比例更只有0.3%。

就在政府發出新一輪呼籲的同時,全國的疫情持續嚴峻,平均每天入院人數維持在5459人,平均每天死亡人數則是737人。

在剛過去的周末,雖然每天平均新增個案從7萬宗的高位回落至6.8萬宗,但仍遠遠高於1個月前的5.3萬宗水平,導致專家擔心數字依然太高。

約翰霍普金斯大學的統計顯示,至少20個州的新增個案在過去一周繼續增加,其中佛州在重啟經濟以及春假結束後,確診數字最高,單在18日便錄得6834宗病例和35人死亡,緬因州的確診個案也突然增加,平均每天有478人感染。

官員和專家相信,疫情復熾牽涉多個因素,包括民眾已產生抗疫疲勞,新型變種病毒肆虐,加上州府放寬限制,允許民眾在餐廳室內用餐以及不戴口罩等,都導致了現在的局面。

哈佛大學公共 生學院院長布魯姆(Barry Bloom)表示,疫苗面世後疫情理應降溫,但現在卻上升到令人擔憂的水平,密歇根州的病例多與變種病毒有關,可見新冠病毒也在竭力掙扎求存。