現場照片可見,整輛汽車完全焚毀,燒剩車架。    SCOTT J. ENGLE圖片
現場照片可見,整輛汽車完全焚毀,燒剩車架。 SCOTT J. ENGLE圖片

德州休斯頓發生致命車禍,1輛特斯拉(Tesla)汽車撞樹後起火焚毀,2名男子死亡。警方相信,意外發生時汽車是無人駕駛,這次事件也再次令人關注自動駕駛是否安全。

《華爾街日報》報道,德州哈里斯縣(Harris County)警方表示,事發在17日深夜11點半左右,涉事汽車當時沿著道路高速行駛,在一處彎位附近失控撞樹後起火,而且火勢非常猛烈,消防人員用了足足4小時和3.2萬加崙的水,才把大火救熄。

從現場照片可見,整輛汽車完全焚毀,燒得只剩下車架和座椅。縣警透露,案中死亡的2名男子,1人坐在副駕駛位置,另1人坐在後座,可以「99.9%肯定」當時無人操控汽車,但發言人同時強調,目前調查還未結束,尚無最終的判斷。

受這次事件影響,外界再次關注特斯拉汽車的2項安全風險,首先是電池容易著火,甚至火勢被救熄後再度燃燒的問題,其次則是無人駕駛的問題。

截至發稿前,當局仍在調查汽車的輔助駕駛系統是否啟動,以及撞樹時前座的安全氣袋有否打開,特斯拉和全國公路交通安全管理局(NHTSA)均未回應事件。

根據特斯拉的官網介紹,其產品配備「Autopilot」駕駛輔助系統,又表示公司正推出升級版本,可以實現「全面自動駕駛」,但公司同時強調,系統並不能完全讓車輛自主行駛,司機仍應「完全注意(路面情況),雙手應留在駕駛盤上,準備隨時控制汽車」。

對此部分安全專家批評,車廠為了宣傳而誤導消費者,讓人以為汽車可以全面自主駕駛,以至於部分情況下,車輛會在設計初衷以外的情況下行走。

民間機構自動安全中心(Center for Auto Safety)的負責人萊文批評,特斯拉等廠商「刻意」措詞不當,為公眾帶來了不必要的風險。而在以往的爭議中,特斯拉曾向聯邦政府表示,司機理應維持對汽車的操控,因此無需為駕駛輔助系統設置使用限制,而官方也沒有立下指引,要求車廠確保司機不能分神。本報訊