白宮宣布撥款接近20億元,追蹤變種新冠病毒的擴散情況。衛生專家警告,變種病毒株很可能引發新一波感染,也會抵銷疫苗的效力,必須儘快遏止其蔓延。

《紐約時報》報道,這次撥款中的10億元,將協助疾病預防及控制中心(CDC)及州府分析陽性檢測樣本,藉此監察變種病毒的動向,方便研究人員透過基因測序技術,查找新增病例來自原始版本還是變種之後的病毒。白宮表示,款項將用於收集、測試樣本的工作,改變政府現在依賴商業實驗室的局面,不同地方的衛生專家及科學家屆時也可共享數據。

隨著不同的病毒株在全國肆虐,政府擔心多個州份的疫情都將惡化,其中最早在英國發現的「B117」變種傳染力較強,致命風險也更高,現已成為變種病毒的主流,並在密歇根州引發新一波感染潮,導致當地情況極為嚴峻。此外,全國的確診、入院、死亡個案從1月高峰回落後,現在新增確診數字再次反彈,截至15日平均每天的新增病例已達7萬宗。

拜登政府抗疫小組成員約翰遜(Carole Johnson)承諾,CDC的撥款將在日內到位,州府預計會於5月初收到款項。

餘下的7億撥款將會支援2項計劃,資助政府常設機構檢驗不同的病例樣本。其中4億元將資助各州地衛生部門與學術機構合作,共同開發新型監察方式追蹤病毒,另外3億元則會用於創立數據庫,讓科學家儲存、共享新收集而來的病例資料,藉此加強變種病毒探測,並找出方法阻止疫情擴散。

在這次撥款之前,拜登政府已在2月時撥出2億元,建立變種病毒監察計劃,並且定下每周檢驗2.9萬個樣本的目標。過去數月,衛生科研專家每周的基因測序次數一直穩步上升,上星期的檢驗次數已達到破紀錄的1.48萬次。本報訊