維珍尼亞州部分地區出現疫苗過剩,僅打了83%疫苗,例如在沙洛茲維爾難以預約到打針,但鄰近的林奇堡(圖)卻有剩餘預約名額。    法新社
維珍尼亞州部分地區出現疫苗過剩,僅打了83%疫苗,例如在沙洛茲維爾難以預約到打針,但鄰近的林奇堡(圖)卻有剩餘預約名額。 法新社

全國經過連月努力後,目前雖然已達道接種2億劑新冠疫苗的階段性目標,但後續預約注射的數字卻開始下跌,反映民間對此仍有疑慮。專家表示,現象除了導致疫苗過剩之外,也不利於防範變種病毒,可能令抗疫工作功虧一簣。

綜合彭博通訊社、NBC及英國《每日郵報》報道,白宮負責疫情數據的官員沙帕(Cyrus Shahpar)16日在推特公布,接近40%的民眾已接種至少1劑疫苗,約1/4人口已完成接種。

數據也顯示,隨著疫苗供應量增加,現在平均每天注射疫苗的人數,相當於總人口1%,全國首先用了89天,於3月12日完成施打1億劑疫苗的目標,接著再用36天的時間達成了2億劑目標。

雖然之前的進展令人欣慰,但預約打針的人數卻開始放緩,多個州份均出現疫苗過剩的情況,有些地方甚至要求聯邦暫停供應疫苗,直至當地用完存貨為止。

以西維珍尼亞州為例,2月中旬是疫苗使用率達到98%,到了本月15日比例降至72%,換言之28%的疫苗擱置在儲存地點,截至上周當地剩餘35.2萬劑疫苗。其他州份中,路易斯安那、蒙大拿、懷俄明的接種人數也明顯放緩,密西西比也只使用了77%疫苗,若把聯邦政府直接送到藥房的疫苗一併計算,使用率更加只有65%。

在維珍尼亞州,當地使用疫苗的比例為83%,但不同城市的數字有明顯差異,其中夏洛特維爾(Charlottesville)的民眾一針難求,但鄰近的林奇堡(Lynchburg)預約名額卻有剩餘,夏洛特維爾不少居民因此南下林奇堡接種。維州的流行病學專家擔心,這個現象可能令疫情反彈,尤其會增加變種病毒傳播的風險,使之前的努力毀於一旦。

衛生官員表示,疫苗過剩不利全國達至群體免疫的目標,聯邦政府也形容,正檢討以往按照各州人口分發疫苗的策略。

目前雖有相當一部分的成年人已打疫苗,但新冠疫情未見緩和,全國16日新增逾7.4萬宗病例,連續7天的每天平均數也突破7萬大關,36個州的病例數字持續增加,令人憂慮春季可能爆發新一波感染潮。

專家歸咎,德州、賓州、密歇根等地都拒絕收緊防疫措施,無助扭轉形勢。