■研究認為,經濟壓力與自殺有密切關係,疫情可能令輕生的人大增,少數族裔對於財務危機的感受更深。  資料圖片
■研究認為,經濟壓力與自殺有密切關係,疫情可能令輕生的人大增,少數族裔對於財務危機的感受更深。 資料圖片

自新冠肺炎爆發以來,不少心理專家都擔心,經濟惡化和社交隔離將影響民眾的心理健康,繼而導致自殺率上升。不過最新數據顯示,去年全國的自殺率不升反跌5%,只是非裔的自殺率仍然錄得升幅。

《紐約時報》報道,去年全國共有4.4萬人自殺,少於2019年的4.7萬人,也是國家連續2年錄得跌幅。具體死因方面,即時被列入統計的濫藥致死個案上升,但依然改變不了整體數字下降的趨勢。但分析部分地區的情況後,外界也可發現非裔等少數族裔的自殺情況比往年更普遍。

其中在馬里蘭州,當地從去年3月5日進入緊急狀態,直到2個月後城市陸續開放期間,全州自殺的白人少了接近一半,但非裔的自殺數字卻增加了一倍。參與研究的約翰霍普金斯大學學者諾伊斯塔特(Paul Nestadt)說,由此可見疫情對非裔的衝擊尤其明顯。

而在康涅狄格州,耶魯大學也研究了去年3月10日至5月20的自殺數字,當時州內嚴格實施居家防疫,但整體自殺率卻比2019年下跌了20%,當中白人的自殺率降至6年新低,但其他族裔的自殺數字卻錄得升幅。在調查涉及的2個月間,康州共有74人自殺,當中接近1/4是少數族裔,數字比以往6年多出一倍。

研究員米切爾(Thomas O. Mitchell)認為,經濟壓力與自殺有密切關係,疫情可能令輕生的人大增,少數族裔本身已面對這方面問題,因此對於財務危機的感受更深。

最新的跨國研究也顯示,在經濟較發達的10個國家和11個地區中,各地在疫情期間自殺率大致不變,有些甚至錄得跌幅,但細看各族裔情況的話,美國非裔和西語裔中,平均40%的人曾因此失去親友,比例明顯高於白人的25%。另一項研究則發現,全國平均每12名成人中,就有1人想過自殺,西語言裔因為普遍面臨住宿、溫飽的問題,出現這種情況的機率格外高一些。本報訊