儘管失業率仍高企在6%,但事實上仍有不少僱主在聘請人手方面遇到困難。最新研究發現,導致勞動大軍規模縮小的其中一個原因是,約有400萬成年人因擔心感染或擴散新冠病毒而繼續留在家中,沒有找工作。

據《華爾街日報》報道,在新冠疫情嚴重衝擊美國經濟一年後,美國的勞動大軍失去了840萬人,導致這種現象的原因有很多,但其中一個最重要的原因是–害怕!人口普查局3月進行的調查發現,有多達420萬人不工作的原因是,他們害怕感染或擴散新冠病毒。這個巨大的數字有助解釋為何有的公司甚至在失業率高達6%之時還表示人手嚴重缺乏。這意味著,即使有著慷慨的財政及金錢刺激措施,在新冠病毒被制服前,美國的勞動市場可能不會完全復甦。

分析指,若對病毒的擔心令人們置身於勞動大軍之外,而僱主為了僱用或留住已有僱員而被迫提高工資,並將這些成本轉嫁到消費者身上,這可能增加通脹壓力。

美國現在的失業率已從去年4月時的14.8%的高位大幅回落至6%。不過經濟學家指出,其實現時6%的失業率在某種程度上誇大了勞動市場的健康情況,很多失業人士現在不找工作,而不找工作就不被計算在失業率之列。真實的情況是,現在的勞動力參與率,即成年人工作或找工作的比率,已從疫情前的63.3%降至61.5%,相當於減少接近390萬人。而對新冠病毒的擔心可能是導致這一現象的原因。

多個用手機定位數據追蹤人們外出模式的研究發現,外出行動減少的程度遠高於政府封城命令規定的幅度。雖然恐懼對勞動力市場的確切影響目前尚不清楚,但勞工部3月份的月度就業調查發現,新冠疫情在過去四周阻止了370萬人尋找工作,但就沒有說明具體原因。

疾病防控中心(CDC)的數據顯示,非裔及拉丁裔死於新冠病毒的人數約為白人的兩倍,住院率更為3倍。皮尤及另外一個無黨派的調查指,非白人家庭較可能多代同堂,擔心感染後會傳染家人也令很多人不願外出工作。

而即使在找工作的人中,由於人們認為盡量留在家中避免與外界接觸是防止中招的有效方法,有多達60%的申請人表示寧願在家工作。

不過,也有不少經濟學家認為,成功推廣接種疫苗將令返回勞動大軍的人數大幅飆升,可能令經濟在沒有因供應瓶頸導致通脹的情況下恢復蓬勃發展。不過,人口普查局最近的調查顯示,目前仍有約15.5%的成年人表示,他們肯定或可能不接種疫苗,但該比例已低於一月初時的逾21%。而儘管現在政府疫苗注射運動正在如火如荼進行,但美國目前每天的感染新病例仍再次回升。鄧燕文編譯