化名為蒙塔古的一名網民,以遵守防疫指南、無法親身參加記者會為由,假冒「白宮新聞」記者,成功委託多名真正的記者向白宮發言人普薩基(圖)多次提問。 美聯社
化名為蒙塔古的一名網民,以遵守防疫指南、無法親身參加記者會為由,假冒「白宮新聞」記者,成功委託多名真正的記者向白宮發言人普薩基(圖)多次提問。 美聯社

白宮揭發假冒記者採訪事件,有網民在過去幾個月中,先後4次透過電郵委託其他記者向白宮發言人普薩基(Jen Psaki)提問,甚至在推特開設虛假賬號報道消息,整個過程中不少真正記者和政府官員都上當。

綜合政治新聞網站Politico、《紐約郵報》等報道,涉事網民自稱蒙塔古(Kacey Montagu),在媒體「白宮新聞」(White House News)工作,並表示自己為了遵守防疫守則無法親身採訪,因此委託同業幫忙提問。問題包括疫情期間的旅遊限制、未來駐外大使人選、總統拜登對微軟被黑客入侵的回應等,甚至援引《資訊自由法》取得普薩基及國家安全顧問沙利文(Jake Sullivan)的個人財政狀況。

與其他記者及白宮官員交流時,蒙塔古則冒充白宮記者協會成員及英國《每日郵報》記者,有時則聲稱自己是法律系或政治學系學生。此外蒙塔古還在推特開設賬號,轉載正副總統伉儷的日程資訊,不但成功騙倒第一夫人吉爾(Jill Biden)的發言人拉羅薩(Michael LaRosa)以及副總統賀錦麗的高級顧問桑德斯(Symone Sanders),追蹤人數更一度超過1300人。

這場惡作劇由去年12月開始,直到本月8日才敗露。Washington Blade的記者約翰遜(Chris Johnson)代表同行聯合採訪時,問到蒙塔古提出、關於前總統奧巴馬伉儷在拜登政府中角色的問題,政治新聞網站 Mediaite好奇追查之下,才揭發「白宮新聞」這家機構並不存在。

真相大白後蒙塔古拒絕透露自己的訊息,僅在回覆媒體的電郵中說,自己喜歡新聞工作,但現在的白宮記者團卻「表現差勁」,因此希望自己提問一些大家關心的問題,藉此提高透明度。有網民推測,蒙塔古可能是全球網上遊戲平台《機器磚塊》(ROBLOX)的玩家。《機器磚塊》允許用戶設計自己的遊戲,也可以參與其他玩家創建的遊戲,在其中一個名為「nUSA」的角色扮演群組中,多名玩家模擬美國政府的運作,蒙塔古就扮演國務卿。