1971年美國一位年輕的「乒乓外交」團隊前成員茱蒂·霍弗羅斯(Judy Hoarfrost),因為接受了中國的邀請而寫下歷史的一頁。在當時的美國和中國隊在日本舉行的國際錦標賽上變得友好之後,當時15歲的霍弗斯特是被邀請到中國八座城市進行巡迴賽的九名美國年輕乒乓球運動員之一。

《時人》(People)報道,在此之前的大約20年中,沒有美國人(甚至沒有外交官)進入中國大陸。這項具有紀念意義的旅行通常被認為有助於「解凍」冷戰,它在4月10日標誌著50週年紀念日,而這恰逢中美之間的新緊張關係。

現年65歲已婚的霍弗羅斯對美中持續的裂痕感到遺憾。 「我們確實需要尋求共同點並共同努力,以解決我們的問題。」

這位美國乒乓球名人堂成員遺憾地表示,目前世界面臨著「巨大挑戰」。她認為體育是與其他國家、文化和人民聯繫起來的方式,可以幫助他們解決。

霍弗羅斯說:「我們面臨著疫情,影響世界每個地方所有人的健康,我們也面臨環境衝擊。」

尼克松總統1971年在該隊出行期間放寬對中國的旅行禁令和貿易法規。一年後,他親自訪問中國,成為有史以來首位到訪的美國總統。

霍弗羅斯向《時人》雜誌回憶說,「 1971年進入中國是一次獨特的經歷,當時正處於文化大革命中間,他們正經歷著巨大的變化和動盪。我們看到的是成千上萬的標語,漢字的政治標語遍布所有建築物,無論走到哪裡都到處可見。所有建築物上都有毛澤東主席的畫像。」

霍弗羅斯說:「街上汽車不多」和「自行車有成千上萬輛」。她回憶說,她在北京看到的最高建築只有四層樓高,在那之後又進行了八次返中旅行,她每次看到這個國家都有不同的變化。

霍弗羅斯回想起她的團隊的旅行對彌合地緣政治分歧的影響,她說,她認為不這樣做將是錯誤的決定。

這位美中乒乓球外交團隊前成員茱蒂·霍弗羅斯有感而發的說:「沒有人應出於政治原因而抵制奧林匹克運動會。」她說:「我們需要關注世界各地發生的一切:不管是在我們國家的任何地方,或其他國家、中國或任何地方。」霍弗羅斯補充說:「我們需要開展一切工作來糾正不公正現象,並糾正適得其反和有害的事情,但我不認為抵制奧運會是解決這一問題的方法。」