拜登政府有意向墨西哥及中美洲國家提供援助,希望振興當地經濟後,從源頭解決移民蜂擁來美的問題。白宮官員表示,措施不會在一夜間帶來奇蹟,但預料可在拜登結束首任任期前,初見成效。

綜合路透社、《紐約時報》及Newsmax報道,主管南部邊境移民事務的官員雅各布森(Roberta Jacobson)9日透露計劃時,並沒有交代太多細節,只表示政府未來數周會與企業界對話,鼓勵商界在墨西哥、危地馬拉、洪都拉斯、薩爾瓦多投資,一方面創造就業機會,另一方面重建當地被颶風重創的農業生產。她表示,這些計劃屬於長期工作,不會在朝夕之間扭轉局面,但可在4年內帶來變化,華府也會不斷因應情況調整方向。在雅各布森這次宣布消息前,聯邦政府的國際開發署(USAID)6日已經宣布,將派遣災難應變小組前往中美洲「北方三角」,協助危地馬拉、洪都拉斯、薩爾瓦多去年11月風災之後的重建工作。

與此同時,國務院中美洲特使祖尼加(Ricardo Zuniga)本周也將到訪薩爾瓦多和危地馬拉,但薩國總統布克爾(Nayib Bukele) 已拒絕與祖尼加會面,反映2國政府合作遇到困難。

據了解,拜登政府除了推動企業在當地投資外,也計劃向這些國家供應新冠疫苗。其中在洪都拉斯和危地馬拉,可以注射疫苗的人佔總人口不到1%,薩爾瓦多的注射比例也只有2.5%。此外,華府還在三國當地投放電台廣告,數量達到每周3萬次,比之間增加了2倍。廣告強調美國不歡迎非法移民,藉此消除偷渡集團遊說當地民眾的影響。

拜登曾承諾,首任4年內將向中美洲提供40億元援助,第一年的預算為8.61億元。另外數據也顯示,移民執法部門3月在美墨邊境逮捕17.2萬人,數字較2月增加了71%,當中約1.9萬名未成年人單獨越境,創下有史以來最高的單月紀錄。本報訊