國土安全部數據顯示,3月份有近1.9萬名兒童偷渡客獨自從墨西哥來美時被捕,數字創下歷年新高,連同其他類別的非法移民,上月偷渡人數超過17.2萬人,同樣是20年來的紀錄。

綜合美聯社和《華盛頓時報》報道,邊境巡邏隊(Border Patrol)上月拘捕的獨自越境兒童人數,較2月份增加1倍,更是去年同期的5倍,其中年齡最小的只有3歲。由於抵境人數大增,邊境拘留設施已經不敷使用,聯邦需要另覓收容地點、增聘員工照顧這些兒童。分析認為,中美洲去年11月受颶風吹襲,令當地的貧窮和暴力問題惡化,加上總統拜登上台,外界憧憬他會調整移民政策,都誘使更多人冒險北上。40歲的危地馬拉農民阿克(Hermelindo Ak)表示,自己在家鄉生活拮据,過去曾帶上17歲的兒子前往德州,但被驅逐回國,近來得悉獨自闖關的兒童可以留美後,不惜賣掉房子讓兒子再次偷渡。

移民家庭中類似的個案不在少數,導致聯邦政府的資源日益緊絀。以德州當納(Donna)一座隸屬海關及邊境保衛局(CBP)的臨時拘留中心為例,設施的容納上限原為250人,現在帳篷內卻住滿了4000多人,彼此只能在狹小的空間內席地而坐。此外按照指引,CBP必須在72小時內把獨行兒童轉到衛生及公共服務部轄下的設施,但曾有統計發現,當納中心內已有2000多名兒童滯留超過3天,當中39人的滯留時間更超過15天。唯一的好消息是,CBP截至6日一共拘留4228名獨自越境兒童,情況較上月底稍為改善。衛生部從2月底開始,已在德州的卡里索斯普林斯市(Carrizo Springs)增設首間臨時收容設施,也分別在達拉斯、聖安東尼奧、埃爾帕索等地借用球場、會議中心、軍方基地等場地,臨時收容偷渡人潮。聯邦政府數據顯示,上月被驅逐出境的人當中,有28%過往曾經偷越邊境而遭驅逐。外界則相信,由於遞解出境不涉刑責,不少人重複以身犯險也無需面對法律後果。邊巡隊還表示,目前被拘留的5.2萬個移民家庭中,只有約33%會被驅逐,餘下的可以留美尋求庇護。本報訊