■總統拜登6日在白宮宣布,全民注射日期將提前兩周,4月19日全部成年人可注射新冠疫苗。 美聯社
■總統拜登6日在白宮宣布,全民注射日期將提前兩周,4月19日全部成年人可注射新冠疫苗。 美聯社

(陸祝明編譯)

總統拜登6日宣布,美國開放所有成年人接種新冠疫苗的時間提前到4月19日,他還敦促民眾在疫苗接種鋪開之際保持耐心,在新的變種病毒傳播中保持警惕。

綜合《華爾街日報》、美聯社等報道,拜登當天在白宮宣布,「所有18歲以上的人都可以接種疫苗,不再有令人困擾的規定和限制」。開放所有成人接種,不等於所有人馬上就可打疫苗,只意味著人們可在網上預約等候安排。目前美國一些州已向全部成年人開放接種,但出現需求超過疫苗供應的情況,很多人報告很難預約。

由於疫苗供應數量和接種進度超出預期,拜登不斷調整自己的工作目標,他不久前才要求各州和美屬領地要在5月1日前讓全部成年人接種疫苗,將自己上任百日時接種疫苗的目標從1億劑提高到2億劑。他當天表示,自己上任以來美國已接種了1.5億劑疫苗。拜登上任之初,美國平均每天接種疫苗的數量為100萬劑,過去一周平均每天已增至310萬劑。

拜登說,「有很多好消息,也有一些壞消息。病毒還在傳播,但我們已有很多人看到了勝利即將到來,認為我們已經在終點線了,但讓我非常坦誠地告訴你,我們還在與病毒的生死競賽中。」他還特別向老年人喊話,敦促他們現在就馬上打疫苗。

根據白宮公布的數字,美國目前已有近四成的成年人至少接種一劑疫苗,近1/4成年人已完全接種;65歲老人中,75%已至少接種一劑疫苗,55%已完全接種。疾控中心(CDC)報告,截至3月底,全國近8成的教師、學校員工和幼教工作者已至少接種了一劑疫苗。

公共衛生專家警告,疫情還遠未結束,具有高度傳染性的新變種病毒,以及人們旅遊活動的增加、很多州放寬防疫措施,都讓他們憂心忡忡。CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)上周在談到新增病例不斷增加時語帶哽咽地說,她有一種末日即將來臨的感覺。

過去幾周,美國7天平均新增病例持續增加,從3月中旬的5.3萬多例增加到目前的6.4萬例,雖然比1月高峰時期的25萬多例大幅減少,但衛生專家認為這仍然是很高的數字,接近去年夏天第二波疫情高峰期時的病例數字。5日美國又有603人死於新冠病毒,迄今為止,美國染疫死亡人數總計已達到55萬5600人。