隨著接種疫苗的人數不斷增加,全美疫情逐步紓緩。但每天新增病例仍處於危險的高位,加上感染變種病毒的個案呈指數增長,有專家稱,全球疫情目前正處於第四波的邊緣,他們因而大聲疾呼,防疫意識不能鬆懈,在抓緊時間接種疫苗的同時,仍要繼續戴口罩。

綜合CNN、國會山新聞網站(The Hill)及CBS新聞報道,在新冠疫情爆發一年後,現在全球正處於第四波疫情的邊緣。全球報告的感染病例,在經過6周的減少後於2月最後一周止跌回升,導致新病例增加的部分原因是那些傳染力更強的變種病毒。在美國,一個月前,B.1.1.7.僅佔感染個案的4%,而目前已大增至30%至40%,全美有46個州及華盛頓特區均出現這種感染個案。研究顯示,B.1.1.7.變種毒株將可能成為美國的主要感染源。與此同時,當局也證實,多地出現感染其他變種病毒的個案。

此外,專家認為令情況不容樂觀的還包括,美國的疫情經過多周的回落後,目前基本上每天仍在高位徘徊。約翰霍普金斯大學的數據顯示,美國在過去一周平均每天的新病例超過6萬宗,略低於去年夏天最高峰7月20日的6萬7030宗。傳染病專家福西指出,每天新個案有6至7萬這個數字不可以接受。他認為,在日增病例回落至低於1萬前,美國不應放寬防疫限制措施。福西表示,有些州正在取消包括口罩令在內的防疫措施,這是「莫名其妙」的做法,稱目前需要口罩來抵禦B.1.1.7和其他變種病毒,在放寬社交距離限制方面的速度應緩慢及小心。

德州與密西西比州上周宣布取消口罩令及州內所有行業100%重開。而包括俄亥俄、密歇根、路易斯安那、亞利桑那、西維珍尼亞及加州等多個州也先後宣布放寬部分防疫限制,增加餐廳及娛樂場所等重開時的客容量。

不過好消息是,目前在美國使用的3種疫苗均對預防B.1.1.7.變種病毒有效。疾病防控中心(CDC)的數據顯示,政府現在每天配送的疫苗至少有200萬劑。時至7日,全美已有超過58880萬人接種至少一劑疫苗,佔人口的約16%。完成接種兩劑疫苗的約3060萬,佔全美人口的約9.2%。有鑑於疫情仍然嚴峻,衛生專家敦促民眾防疫措施不能鬆懈,仍要堅守戴口罩及保持社交距離的做法,同時盡快接種疫苗。這樣,美國就可以盡快打敗B.1.1.7.變種病毒,恢復正常生活。鄧燕文編譯