新冠肺炎疫情影響之下,全美幾乎每一個州的出生率均呈下跌。有專家認為,嬰兒荒(baby bust)將影響未來的勞動力,為社會帶來危機。

綜合CBS、英國《每日郵報》報道,媒體分析疾病控制及預防中心(CDC)提供去年1月至9月的出生人口初步數據,發現除了特拉華州、羅德島州之外,其他州份的出生人口,與前一年相比,均呈下跌。另外,約20多個州的衛生部門表示,這些州在去年12月的出生嬰兒人數減少7%。

與此同時,8個州包括亞利桑那州、加州、佛州、夏威夷州、愛荷華州、俄亥俄州、奧克拉荷馬州、俄勒岡州,這些州的衛生部門提供去年完整的出生人口數據,顯示8個州的嬰兒出生人數全部下跌。在2019年,8個州的總出生人口約為102萬人,但在2020年,數目減少逾8.6萬人,跌至約94萬人。跌幅最大的是加州,嬰兒出生人數減少了13.7%。

新罕布什爾大學社會學教授約翰遜(Kenneth Johnson)表示,隨著更多個州呈報數據,未來數個月公布的數據可能更驚人。人口最多的3個州包括紐約州、德州、伊利諾州,目前未呈報2020年數據。他表示,如果出生率的最終跌幅,一如初步數據中的情況,這比以往跌幅最大。

去年一項民調顯示,逾40%受訪婦女表示,疫情令她們改變何時生兒育女,或生育多少孩子的計劃。研究人口趨勢的南加州大學教授邁爾斯(Dowell Myers)表示,出生人口將為社會帶來危機。隨著人口老化加劇,未來社會將沒有足夠勞動力負起供養長者的重擔。

華盛頓智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)的報告預測,受疫情影響,美國2021年出生的嬰兒將減少30萬至50萬人。

研究人員表示,近數十年來,本國的出生率持續下跌,疫情令跌幅進一步擴大。在上世紀1950年代,本國女性平均會生下約4名孩子,但至今時今日,已降至不足2名。 本報訊