已故兒童繪本大師蘇斯博士(Dr. Seuss)的6本作品,因被人質疑內容歧視華裔和非裔,因此停刊停售。坊間預料現存版本將成絕響後,互聯網上出現炒賣潮,部分作品喊價高至數百元。

綜合美聯社、《紐約時報》與英國《每日郵報》報道,正當3月2日蘇斯博士誕辰117周年之際,由其後人成立負責管理出版事宜的蘇斯博士企業(Dr. Seuss Enterprises)宣布,6套繪本將從此停止發行。

這6本書分別是《我在桑樹街見到的一切 》(And to Think That I Saw It on Mulberry Street)、《如果由我管理動物園》(If I Ran the Zoo)、《麥克萊格的水池》(McElligot’s Pool)、《超越斑馬》(On Beyond Zebra!)、《超級炒蛋》(Scrambled Eggs Super!)、《貓咪大猜謎》(The Cat’s Quizzer)。

蘇斯博士企業解釋,這幾本書的插畫內容涉及爭議,容易傷害部分族群感情,公司聽取教師、學者、專家等各方讀者意見後,最終作出停刊決定。據了解,這6本作品中多幅插畫對少數族裔不公,容易引起部分人的刻板印象。以《我在桑樹街見到的一切》為例,一名華裔男子的角色眼睛細小、頭戴圓錐形帽子,而且手持碗筷。而在《如果由我管理動物園》一書中,也有2名非裔男子赤膊上身穿著草裙。

受到消息影響,現存的蘇斯博士繪本頓成絕版,不少網民爭相競投。在拍賣網站eBay,一本《超級炒蛋》引來58次競投,截至發稿前喊價已達565元,另一本號稱嶄新的《貓咪大猜謎》,叫價也升至630元。

蘇斯博士的繪本家傳戶曉,近年開始遭到批判,被人質疑隱含強烈的種族色彩,甚至一度有傳言指,維珍尼亞州勞登縣(Loudoun County)的公立學校有意禁用其著作,但學區其後否認。此外,雖然全國教育聯盟(NEA)將蘇斯博士的誕辰定為全美閱讀日,但總統拜登1日發表聲明時,打破慣例沒有提及蘇斯博士。

蘇斯博士1904年生於麻省,1991年逝世前。作品被翻譯成多國語言,銷至100多個國家出售。這批遺作帶來的版稅收入頗豐,2020年稅前收入估計達3300萬元,也使得他在《福布斯》的排行榜上,成為收入第2高的已故名人,僅次於流行樂天王米高積遜。