正當參議院準備審議1.9萬億元抗疫紓困案之際,10名民主黨參議員促請總統拜登,將1400元直接援助和聯邦額外失業救濟列為長期措施,直到國家經濟走出新冠疫情的陰霾為止。

綜合霍士新聞和CNBC報道,這次行動由參議員懷登(Ron Wyden)發起,參與聯署的還包括譚美(Tammy Baldwin)、沃倫(Elizabeth Warren)、班內特(Michael Bennet)、布克(Cory Booker)、陸天娜(Kirsten Gillibrand)、布朗(Sherrod Brown)、帕迪拉(Alex Padilla)、馬基(Ed Markey),再加上本身屬於獨立黨派但立場與民主黨接近的桑德斯(Bernie Sanders)。

眾人在公開信中表示,疫情危機遠未結束,政府應該保障有需要國民的溫飽,讓基層家庭無需受制於國會法案,其中直接援助和聯邦額外失業救濟都是必需的措施,希望拜登政府長期維持這些政策。不過信件沒有提到補助細節,比如直接援助的發放頻率、受惠者的資格,以及聯邦何時終止這筆補助等。

這10名參議員又表示,目前全美有數以百萬計的民眾無法享受失業保障,因此直接援助有如救命稻草,希望拜登政府完成抗疫紓困案立法後,在構思基建和就業方案時納入這些建議。

華盛頓智庫「都市研究所」(Urban Institute)曾有研究發現,聯邦派發第二輪1200元紓困支票後,幫助了1200萬人擺脫貧困。此外150名經濟學者去年11月也聯合發表公開信,呼籲政府推出擴大福利。但外界預料,參院共和黨對1.9萬億元抗疫紓困案已經甚為抗拒,長期延續福利的建議恐怕面對更大阻力,何況國債總額今年可能達到30萬億元,聯邦的財政壓力也極為沉重。本報訊