德州州長阿伯特2日在一家墨西哥餐廳宣布,大部分防疫措施將在10日取消。圖為電視正在直播他的講話。美聯社
德州州長阿伯特2日在一家墨西哥餐廳宣布,大部分防疫措施將在10日取消。圖為電視正在直播他的講話。美聯社

鄧燕文編譯

德州與密西西比州兩州的州長2日先後宣布,將取消戴口罩的強制性規定,同時允許所有行業100%重開。但有專家指,雖然目前疫情有所緩和,但感新病例及死亡人數仍處高位,防疫不可鬆懈,擔心重開步子太快恐令疫情反彈。

綜合NBC新聞、《每日郵報》及CNN報道,德州州長阿伯特(Greg Abbott)2日下午在盧博克(Lubbock)市一家墨西哥餐館宣布,他已簽發行政令,從3月10日開始,取消戴口罩的強制性規定及他之前發出的大部分有關新冠疫情的行政令,所有行業到時將100%重開。擁有2900萬人口的德州,也因此成為全美第一個宣布結束口罩強制令的大州。
阿伯特指出,現在德州的情況與去年3月他發出第一個疫情行政令時截然不同。「我們現在有疫苗」,並稱德州2日在疫苗分發管理上創了單日紀錄,現在平均每周分發的疫苗有1000萬劑。
阿伯特還聲稱,德州有數百萬新冠康復者,意味著這些人已證實有能力戰勝這種疾病。他指出,「雖然新冠病毒仍然存在,但從康復情況、疫苗接種、住院人數減少及德州人採取的安全行為看來,我們不再需要實施那些強制性規定。」
德州疫情與其他州類似,最近新增病例及死亡人數大幅減少。現在的住院人數為自去年10月以來的最低位,7天滾動平均檢測陽性也減少至月7600宗,大大低於2月中旬時的逾一萬宗。在阿伯特作出宣布的當天,只有加州及紐約州報告的新冠死亡人數超過德州。德州當天的新病例有1637宗,死亡59人。
在阿伯特作出宣布後不久,密西西比州長利弗斯(Tate Reeves)也跟隨行動,宣布將從3日起結束該州的戴口罩規定。利弗斯在推文中指出,密州住院和感染個案大幅下跌,疫苗配送迅速,「是時候(這樣做)了」。
密西西比州2日報告的新病例有301宗,死亡人數44。該州自疫情爆發以來錄得的總病例為29萬5295宗,死亡人數共6724。
但衛生專家似乎並不認同德州的做法。德州大學新冠病毒模型聯盟主任、整合生物學教授邁耶斯(Lauren Ancel Meyers)指出,情況正朝正確方向發展並不意味著在消除疫情傳播風險方面已經成功。她還指出,德州最近致命的冬季嚴寒可能令疫情在未來幾周反彈。
約翰霍普金斯大學傳染病專家阿達爾賈(Amesh Adalja)表示,他認為,有鑑於疫情有所紓緩,州及城市可以放寬部分防疫措施,但他認為在更多人接種疫苗前,戴口罩可能需要繼續一段時間。
疾病防控中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)1日也對多個州放寬防疫措施表示嚴重關注,指雖然疫情有所回落但仍然處於去年的高位水平,加上有變種毒株,提醒重開步伐不要太快,人們不能鬆懈,以免疫情反彈令防疫功虧一簣。