聯邦政府有意延續額外失業津貼後,據報各路詐騙集團都在蠢蠢欲動,媒體調查發現,很多州份一直未能杜絕相關詐騙,部分甚至拒絕正視問題,以至於抗疫紓困措施推出以來,累計損失已達數以百億計。

美聯社報道,來自中國、俄羅斯或尼日利亞等地的海外騙徒,會從銀行、信用評級機構、醫療保健系統,以及零售企業等渠道盜取民眾身分,然後向州府騙取失業援助。司法部表示,不法分子同時來自境內和境外,部門正在追查相關案件。

勞工部總監察長辦公室估計,不當領取的援助金額超過630億元,佔聯邦救助金額大約10%。

對此代表德州的聯邦眾議員布雷迪(Kevin Brady)表示,630億元比國安部的預算還要多,反映詐騙行為已經達到驚人的水平。

在所有州份之中,加州一直是這類騙案的重災區,損失金額估計高達110億元,另外還有190億元的去向可疑。科羅拉多州的欺詐金額估計也達65億元,幾個人口大州從麻省到俄亥俄,涉及款項都在數億元之譜,阿拉斯加、懷俄明等人口較少的州份,涉款則約數十萬元。

分析形容,失業援助欺詐之所以猖獗到這個地步,主要受到雙重因素影響。首先自從新冠疫情爆發以來,經濟受到衝擊導致大量民眾失業,政府收到的援助申請大增,其次是州府處理、審批這些申請的機制嚴重過時,往往讓罪犯有機可乘。

以俄亥俄州為例,疫情期間當地每周首次申請失業救濟的人數,向來介乎1.7萬到4萬多宗不等,可是自1月底以來,連續幾個星期的申領人數都突破14萬人,當局相信很多都是騙徒所為。

就在騙徒造成政府財政流失的同時,身分被盜的民眾也深受其害。俄州哥倫布市的49歲女子斯貝托莉表示,自己去年3月失業後,每星期依靠228元救濟過活,但今年1月有人嘗試冒充她領取福利後,州府暫停向她發放救濟,導致家庭頓失收入。本報訊