美國因感染新冠病毒而死亡的人數22日達到逾50萬這個嚴峻的里程碑。不過,最新的疫情報告顯示,全美新病例及住院人數正在減少。專家呼籲民眾繼續保持防疫意識,嚴防新一波疫情捲土重來。

綜合《華爾街日報》、CNN及美聯社報道,約翰霍普金斯大學的統計顯示,全美21日報告的新感染病例超過5.6萬宗,比20日的逾7.1萬大幅回落。由於新增病例減少,住院人數也比一個月前降低逾53%。全美的急症室(ICU)病人人數共有1萬1862,為自11月9日以來首次減少至不到1.2萬。21日據報死於新冠病毒的人數有1249。

疾病防控中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)當天在報告新病例、死亡及住院人數均下降這些令人鼓舞數字的同時,也敦促民眾繼續小心防疫。她指出,「我們將繼續看到疫情向正確方向發展的趨勢,但新病例、住院及死亡人數仍處於非常高的水平。」

瓦倫斯基指出,新感染病例已經連續5周穩定下降,目前的7天平均感染率比1月11日時的峰值大幅回落74%。22日的7天平均感染病例數字為6.6萬,與去年夏季高峰期時的數目大約相同,更大大低於今年1月第二周高峰期時每天的接近25萬宗。

在新住院人數方面,22日的7日平均新住院人數為6500人,比1月9日的高峰期減少60%,也是自去年秋天以來的最低位。與此同時,7天的平均死亡人數比對上一個7天平均率減少39%至1900人,為自12月開始以來的最低位。

不過瓦倫斯基指出,這個7天平均率回落的好消息被本周死於新冠病毒的人數超過50萬這一嚴峻現實所抵消。她指這是一個真實的悲劇,提醒人們疫情的嚴重性,以及這些損失給個人生活和社區帶來的影響。

約翰霍普金斯大學公民影響中心行政主任布勞爾(Beth Blauer)指出,全國感染新病例的減少暗示,新冠死亡也可能繼續減少。但她也指出,最近病毒檢測有所減少可能繼續導致感染和死亡人數未被統計。過去一周平均每天的檢測數有140萬,而相比一個月前為每天檢測數約為200萬。布勞爾是該大學新冠病毒資源中心的成員。她還預期,有可能發生另一波的感染,但表示目前難以做出預測。(鄧燕文編譯)