眾議院預算委員會已經批准由總統拜登提出的1.9萬億元抗疫紓困案,預計法案將在本周稍晚呈交全院表決。各項措施中,爭議較大的是聯邦最低時薪15元的部份,預料將引起議員激辯。

綜合《華爾街日報》、全國公共廣播電台及CNBC報道,預算委員會綑綁而成的一攬子法案中,包括多項紓困措施,比如向合資格國民提供1400元的直接援助;將每星期400元的聯邦額外失業補貼延長至8月29日;撥款資助學校和疫苗計劃;增加國民的子女退稅額;以及未來4年把聯邦最低時薪逐步提高至15元。其中在最低工資的議題上,民主黨人彼此間也有分歧。

預算委員會的民主黨籍主席雅默斯(John Yarmuth)在22日投票前形容,這次立法是與時間競賽,希望能藉此扭轉疫情,同時化解經濟危機。根據時間表,方案將在26日或27日交由眾院全院投票。

在過去一個月,隨著全國的新冠肺炎病例下跌,疫苗接種工作也加快展開,經濟學家紛紛提高了對今年經濟的展望。而國會共和黨人則批評,這次斥資1.9萬億元如同浪費,原因是疫情爆發以來,國會已先後通過近4萬億元紓困案,未來應慎重發放援助。共和黨眾議員史密斯(Adam Smith)就指著,民主黨只是希望透過方案,向自己執政的州份發放數十億元,以便這些州份繼續執行封城政策。

由於民主黨擁有眾院控制權,外界估計紓困案可輕鬆過關,但參議院表決的前途卻未卜。參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)22日表示,聯邦額外失業補助將在3月14日屆滿,他有信心議案可以及時通過。

對於最低時薪的條款可能引發共和黨人群起反對,政壇預料,民主黨可能引用「預算調和」(reconciliation)程序,讓法案只需簡單多數就能通過。假設民主黨取得50票支持的話,副總統賀錦麗可以投下關鍵一票,確保立法成功。本報訊