本報訊

最高法院宣布,將受理民間挑戰特朗普時代移民及墮胎政策的案件。由於聆訊時間排在秋天,期間拜登政府可能推翻前朝舊政,因此行政部門的措施可能令形勢有變。
綜合美聯社及Politico報道,這次案件涉及特朗普時代的「公共負擔」(public charge)以及墮胎「禁言令」(gag rule)決定。其中在「公共負擔」的部份,高院將衡量相關措施是否合憲,移民審批部門是否有權,拒絕向申請政府福利的合法移民發出綠卡或簽證。
根據當時的指引,官員將會嚴查申請人曾否使用「糧食券」(SNAP)、「醫療補助」(Medicaid)、房屋補助或其他福利保障,並以此判斷申請能否獲批。由於措施推行時適逢新冠疫情開始爆發,移民倡議團體和民主黨均質疑,此舉將導致大量移民左右為難,求醫的話可能失去合法居留權,不求醫的話無法保障健康。下級法院受理案件後叫停政策,等待進一步司法覆核。
批評陣營還表示,聯邦法例之前已經規定,申請永久居留權或合法居留權的外籍人士,本來已需證明自己不會成為「公共負擔」,只是特朗普政府擴大相關的定義範圍,增加了移民難度,也使得制度變相成為「財富評估」,只有條件富裕的人才可通過審批。
除「公共負擔」外,特朗普政府亦曾下令收緊墮胎限制,凡是接受公帑資助的家庭計劃診所,就不能提供墮胎或轉介服務。
命令頒布後大量診所失去津貼,墮胎權利團體估計,規定導致160萬人無法享受免費或廉價醫療服務。
拜登政府上任後,已計劃檢討這兩方面的政策,因此高院在秋天聆訊前,情況可能已經變化。但白宮不能單靠行政命令推翻政策,仍需正式為此立法。
分析形容,高院9位大法官目前以保守派居多,而且各級聯邦法院中,特朗普委任的法官也達200人,訴訟結果未必對民主黨有利。