圖為喪生火海的越裔姐弟3人。據報,他們是在德州大停電期間啟動壁爐取暖,不幸造成火災意外。    臉書圖片
圖為喪生火海的越裔姐弟3人。據報,他們是在德州大停電期間啟動壁爐取暖,不幸造成火災意外。 臉書圖片

德州舒格蘭市(Sugar Land)一個越南裔家庭,懷疑因停電期間生火取暖引發意外,導致75歲外婆和3名年齡介乎5至11歲的3兄妹死亡,孩子41歲的母親與另外一人也全身多處燒傷。

綜合《華盛頓郵報》、英國《每日郵報》等報道,41歲的傷者阮積琪(Jackie Nguyen,音譯,下同)受訪時憶述,只記得事發前家裡已經停電8小時,3名子女正圍坐在壁爐旁,教外婆黎鸞(Loan Le,音譯)玩遊戲卡,而自己醒來後卻已身在醫院。

舒格蘭市政府發言人阿道夫表示,火警於16日凌晨2時發生,除了早年從越南移民來美的黎鸞之外,阮積琪的11歲女兒奧利維亞(Olivia)、8歲兒子愛迪生(Edison)和5歲幼女科萊特(Colette)全部身亡,阮積琪與她的女性朋友裴梅(Mai Bui)也多處燒傷。阿道夫並且透露,意外發生後阮積琪一度曾想衝入火場拯救家人,但被消防隊員拼命攔下。

現在事發接近一星期後,當局仍在調查起火原因,消息透露阮家的壁爐設於樓下,睡房則在樓上,悲痛欲絕的阮積琪目前只能記起零碎片段,無法交代事件的來龍去脈。至於3名小孩的生父阮尼森(Nathan Nguyen)因與妻子分居已經遷出,驚聞噩耗後傷心得無法說話。

雖然事故的原因尚在追查,但市府表示,舒格蘭冬季氣溫一般維持在60度,而阮積琪家中的壁爐設計「小巧」,不能連續數小時使用,也不足以為全屋供暖。這次悲劇發生後,眾籌網站GoFundMe已有人為阮家發起籌款,一天內已募得超過35萬元。

德州由於採用獨立電網,因此不受到聯邦機構監管,平時固然無需向鄰州供電,但緊急時也無法調用外州的電力。分析又指,當地的系統設計時沒有考慮禦寒因素,因此自14日遇到暴風雪以來,接連發生火災、一氧化碳中毒、體溫過低等相關意外,死亡人數已超過50人。

總統拜登20日宣布德州進入重大災難狀態,白宮並宣布,他「最快本星期」會親自前往德州視察。