聯邦政府起訴麻省理工大學華裔教授陳剛(Gang Chen)後,案件引發學術界反彈,校內超過百人聯署聲援陳剛,也有學者表示,陳剛雖然幫助中國辦理項目,但最終目的始終是為麻省理工籌募經費。

《紐約時報》報道,政府起訴陳剛的理由,是他由2013年開始,向能源部等多個聯邦部門申請研究經費,但同時也從2012年起接受報酬,為中國政府擔任專業顧問,包括接受中國駐紐約總領事館邀請,以「海外專家」身分加入中方的兩個人才計劃。

陳剛於1月14日被捕後,在短短10天內麻省理工超過160名教職員已經聯署,表示陳剛涉及問題的例子,只是協助中方機構審閱撥款申請等日常工作,沒有必要向華府申報。本身與陳剛相熟的哈佛大學工程及應用科學系教授鎖志剛(Zhigang Suo,音譯,下同)表示,陳剛去年從中國返回波士頓時,曾在機場遭海關人員問話,關員並取走他的手提電腦和電話,可見當局早在一年前已著手調查陳剛。

鎖志剛補充說,陳剛的主要工作是為麻省理工籌集資金,特別在2013年至2018年擔任機械工程學系主管期間,更將大部分時間用於這方面,因此容易成為聯邦的調查對象,事實是陳剛的科研能力出色,籌款能力也不俗。

在其中一個涉案的籌款項目中,麻省理工與深圳南方科技大學達成合作協議。鎖志剛解釋,中方希望透過項目推動自己的納米技術研究,因此向麻省理工提供經費,為身在麻省理工的中方研究員支薪,因此這個項目固然對中國有利,但最終目標還是為麻省理工籌得款項,以至於校長拉斐爾萊夫(Leo Rafael Reif)也同意安排。拉斐爾萊夫上周曾發聲明,表示涉案的1900萬元是捐給校方,並非由陳剛個人收取。

麻省理工斯隆管理學院(Sloan School of Management)的華裔教授黃亞生(Yasheng Huang)也表示,學者每天除了埋首科研外,也需要撰寫推薦信、為項目籌款等,過去華府一直鼓勵學術界與中國合作,現在突然收緊政策,恐怕會令更多同行墮入法網,但正常的學術工作被定罪的話,並不能解決國定安全問題。

特朗普政府與中國開始科技戰,嚴厲打擊盜取知識產權的案件後,新上台的拜登政府也表明,會在此方面繼續強硬方針。聯邦調查局(FBI)波士頓分局的探員透露,為了嚴格防範威脅,聯調局平均每10小時便立案,調查涉及中國的的反情報行動。本報訊