總統拜登任命他的長期醫生奧康納(右)為白宮醫生。 奧康納擔任拜登的私人醫生已有十多年。David Lieneman圖片
總統拜登任命他的長期醫生奧康納(右)為白宮醫生。 奧康納擔任拜登的私人醫生已有十多年。David Lieneman圖片

總統拜登宣布,辭退曾經瞞報前總統特朗普新冠病情的白宮醫生康利(Sean Conley),其位置將由自己的多年私人醫生奧康納(Kevin O’Connor)接替。

綜合CNN、NBC及英國《每日郵報》報道,去年10月特朗普確診新冠肺炎時,康利被指隱藏消息、誤導公眾而備受批評。新上任的奧康納則從奧巴馬時期開始照顧拜登,至今超過10年。2019年大選期間,拜登宣布競逐後一度遭外界質疑其健康狀況,其後由奧康納公開醫療檢查報告,釋除公眾釋慮。當時奧康納在報告中形容,拜登健康適任總統,而拜登勝選後,今年也以78歲之齡入主白宮,成為國家上任時最年邁的總統。

新總統更換醫生的例子以往並不罕見,但之前奧巴馬、特朗普兩屆總統都沒有換走原本的白宮醫生。

根據職責,白宮醫生負責總統、第一家庭以及白宮職員的健康,同時督導旗下的醫學團隊,總統出行時白宮醫生必須跟隨,包括陪同乘坐直升機與空軍一號專機等,另外亦會為總統作年度健康檢查,並向傳媒提供簡報。

特朗普去年在沃特里德(Walter Reed)軍醫院接受新冠治療時,時任白宮醫生康利亦是專科團隊負責人,期間一度瞞報特朗普需用呼吸機一事,其後聲稱,此舉是為了「表達團隊的樂觀態度」。

奧康納與康利均持有「D.O.」(Doctor of Osteopathic)學位,與醫療界最常見的「M.D.」(Doctor of Medicine)學位不同的是,D.O.治療時更強調健康屬於完整體系,不能簡單地頭痛醫頭、腳痛醫腳。

康利在2018年接替前海軍少將傑克遜(Ronny Jackson)出任白宮醫生。傑克遜當年曾聲稱特朗普健康「極佳」,但又在聲明中表示特朗普接近肥胖,需要減重,因此引來爭議。傑克遜曾獲特朗普提名出任退伍軍人事務部部長,但隨後被揭發工作時喝酒,以及過量處方止痛藥物而放棄提名,現任德州眾議員。本報訊