鄧燕文編譯

美國新冠病毒新增病例及死亡人數儘管在過去兩周明顯下降,但仍處於令人震驚的高位。遏制疫情的行動現正成為疫苗與變種病毒之間的時間競賽。與此同時,總統拜登建議,將每天接種疫苗的人數增加至150萬。
綜合美聯社及CNN報道,美國現在錄得平均每天死於新冠病毒的人數,從兩周前的超過3350人減少至不到3100人。新病例在1月11日達到接近25萬宗的高峰後,逐漸回落至約17萬宗。住院人數也從1月7日時的13.2萬減少至約11萬。
華盛頓大學健康統計科學教授默克達德,將感染及死亡個案減少歸功於在節假日期間外出的人數少於預期,以及更多人戴口罩防疫。
最近幾周成為疫情熱點的加州及亞利桑那,同期也顯示出類似改善。加州25日已取消居家避疫令,改為根據各縣的具體情況決定防疫限制措施,並結束晚上10時後宵禁的命令。這些轉變將令餐館及教會可以恢復戶外營業及活動。多個地方的髮廊及美甲店也重開營業,但地方當局可以維持較嚴格的防疫措施。
在其他地方,明尼蘇達州校區開始允許小學生返校。全美第三大的芝加哥學校系統,原先希望25日要教師回校為下月復課做準備,但遭到教師工會拒絕。伊利諾州宣布,允許更多縣份提供有限度的室內用餐。
儘管如此,美國目前的疫情仍然嚴峻。全美總計感染病例已超過2500萬,因此導致的死亡也超過41.9萬。被廣泛引用的華盛頓大學的模型預期,死亡人數在5月1日前將達到約56.9萬。
與此同時,衛生專家發出警告,指在英國肆虐的傳染力較強及致死率可能更高的變種病毒,到3月前可能成為美國的主要傳染源。目前有超過20個州報告發現變種毒株病例。在巴西傳播的變種毒株,也在明尼蘇達州首次出現。州衛生官員25日表示,該州一名居民最近曾去巴西,現在正是感染這種變種毒株。南非的變種毒株目前在美國還未發現。
面對疫情仍然嚴峻及變種病毒的威脅,約翰霍普金斯大學流行病學家利弗斯指出,接種疫苗的人數將對防疫有著重要影響。但她表示,她不能預期疫苗的效果需要多長時間才可以反映在數字上。
在接種疫苗問題上,總統拜登25日提出建議,將美國每天接種疫苗的人數,從他原先為上任頭100天設定的100萬增加至150萬。他表示有信心,美國可以在約3周後達到這一目標。聯邦疾控中心(CDC)的數據顯示,時至24日,聯邦政府已經向州及其他司法轄區發放共4140萬劑疫苗,其中2180劑已經接種。已經接種全部兩劑疫苗的約有320萬人,佔美國人口的不到1%。