本報訊

總統特朗普希望在人口普查中,排除非法移民的做法再度引發風波。消息透露,人口普查局兩名高層官員曾向下屬施壓,要求趕在特朗普離任前呈交最新普查數據。上級部門商務部接獲舉報展開調查後,普查局表示兩名涉事官員已被停職,局方也暫停這方面的工作。
綜合全國公共廣播電台(NPR)及Newsmax報道,普查局局長迪林漢姆(Steven Dillingham)13日發表聲明,表示兩名官員接受處分之餘,又強調呈交人口普查結果的工作「沒有截止限期」。部門一名匿名消息人士還表示,普查局其實從12日起,已經不再執行白宮下達的命令。
普查爭議一直困擾特朗普政府多年。他最初在2019年頒令,要求普查局環繞「公民、非公民、非法外國人的數字」提交完整數據,去年再下令從數據中剔除非法移民。由於這些統計牽涉聯邦對州府和地方的撥款,而且影響各州在聯邦眾院的席位分配,因此外界質疑,此舉等於剝奪民主黨的資源和政治影響力。
候任總統拜登則表明,其團隊反對排除移民的舉措,自己就職後將馬上擱置特朗普政府在這方面的做法。
由於新冠疫情影響,2020年的人口普查嚴重延誤,司法部在普查引發的訴訟中曾向法官表示,相關數據預計要到3月6日才準備就緒。由於屆時新政府早已上任,因此才引發普查局內部角力,要求加快整理報告。
據悉,商務部的總監察長古斯塔夫森(Peggy Gustafson)12日已向普查局發出備忘錄,表示正調查相關的舉報。內容顯示,普查局2名政治委任官員科格利(Nathaniel Cogley)和奧弗霍爾特(Benjamin Overholt),將報告列為「當務之急」,要求下屬在15日之前完成。古斯塔夫森又稱,迪林漢姆也捲入此事,並曾提出金錢獎勵。
古斯塔夫森表示,普查數據排除非法移民的話,最終的結果既不完整及站不住腳,也可能被誤解、濫用,甚至損害普查局的聲譽,因此要求迪林漢姆14日前作出書面解釋。
特朗普去年7月要求普查局在調查問卷中,列入公民身分問題,但計劃三次被法院裁定為非法和違憲。到了上月,聯邦最高法院駁回其中一項裁決,表示普查報告無法在特朗普離任前提交,不會對政策產生影響。