紐約發現的變種新冠病例居全美第三位。紐約已要求航空公司規定來自英國的旅客證明測試陰性,才可入境。CFP圖片
紐約發現的變種新冠病例居全美第三位。紐約已要求航空公司規定來自英國的旅客證明測試陰性,才可入境。CFP圖片

全美至少有82人確診變種新冠病毒「B117」,病例已擴散至10州,當中又以加州最多。衛生專家警告當局須加快疫苗接種速度,否則可能引起另一波高峰。

英國《每日郵報》報道,82宗變種病毒確診個案分別來自10個州份,包括加州、佛州、紐約州、賓州、德州、科羅拉、科羅拉多、康涅狄格、喬治亞、印第安納及明尼蘇達州。加州確診人數最多,共34人,當中32人來自聖地牙哥(San Diego)縣,2人來自聖貝納迪諾(San Bernardino)縣。其次是佛州,共22人確診。紐約州州長柯謨(Andrew Cuomo)12日晚上確認再有8宗新增變種病毒個案,令紐約州總染疫人數升至12人。

英國最早於去年9月發現新冠變種病毒「B117」 ,有指其傳染力比原型新冠病毒高出70%。當局在12月29日宣布在科州發現美國首宗確診個案,然而其中一宗明州的個案顯示,變種病毒或比想像中更早傳入。研究人員對比全球基因體數據庫GISAID,發現該名確診病患的陽性檢測樣本在同月18日採集並上傳。另有研究指出「B117」可能早在10月已傳入國內。

輿論批評指,衛生當局應對變種病毒的反應緩慢,未能及早發現及追蹤病毒。衛生專家認為,為免變種病毒持續擴散,白宮團隊須加快疫苗接種計劃腳步。衛生及公共服務部(HHS)部長阿扎爾(Alex Azar)12日宣布疫苗計劃進入下一階段,意味著政府早前預留的作第二劑的50%供應量,將全數分發至各州,同時,所有65歲或以上人士、警務人員、現場急救人員與教師可開始接種疫苗。

根據新冠追蹤計劃數據,截至11日為止,全國因新冠肺炎入院人數已接近13萬,已是連續第41天入院人數超過10萬,同時大量病患入住深切治療部,床位供不應求。截至12日累計新冠確診個案超過2260萬宗,逾37.6萬人死亡。過去一星期每天均有超過20萬宗新增個案。

加州同時在入院人數上位居第一,州衛生部門數據指有2.26萬人因確診或懷疑確診入院,當中有多達22%須入住深切治療部。本報訊