通用汽車部分型號的汽車因安全氣袋存在問題,將在全球範圍回收700萬輛汽車,其中590萬輛來自美國。通用表示,雖然不同意政府的召回決定,但仍會遵從指示站卡維修計劃。

綜合《華爾街日報》與美聯社報道,這次有問題的安全氣袋由高田公司(Takata)生產,需回收的車輛種類包括SUV和小型貨車,預計通用涉及的維修成本達到10億元。

通用早前曾向全國公路交通安全管理局(NHTSA)交涉,希望部門不要發出回收令,但要求23日遭到拒絕。NHTSA引述研究表示,事件中涉及的高田安全氣袋容易爆炸,嚴重的話可能造成司機或乘客死亡,其他生產商的汽車便曾出現類似問題。而通用這次答應當局要求後,將回收2007至2014年間出廠的Chevrolet Silverado和GMC Sierra小型貨車,以及Cadillac Escalade、Chevy Tahoe、Suburban、GMC Yukon型號 SUV。

NHTSA表示,這次高田安全氣袋引發的問題,是全國歷來最複雜、涉及車輛最多的個案,總共牽涉19間車廠的數以千萬計汽車。部門解釋,存在問題的安全氣袋隨者時間會老化,一旦遇到事故可能爆炸,氣袋碎片在車廂內部飛散的話可引致人命傷亡。

高田的安全氣袋問題已在全國造成多宗致命事故,18人因此喪生,在海外市場也奪走至少12人性命。通用汽車一度為此回收部分型號的汽車,但自2016年起4度要求NHTSA放棄回收令,堅稱旗下的汽車安全。

從過往資料可見,高田使用硝酸銨 (Ammonium nitrate)作為氣袋內的壓縮氣體,但這種氣體一旦老化,並且長期接觸熱力及濕氣後會變得不穩定,最終導致氣袋破裂。由於安全問題接連造成死亡事故,高田公司不但持續錄得虧損,商譽也嚴重受損,2017年申請破產時,更連累不同車廠需要預留幾十億元,解決後續維修和法律糾紛事宜。

除了通用汽車之外,本田、福特、寶馬(BMW)和電動車生產商特斯拉也使用高田的氣袋,需要回收問題車輛。本報訊