美國南加州洛杉磯米普羅維登斯聖十字醫療中心急診室護士,注視同事正在救治罹患新冠病毒的患者。即使在疫苗即將來臨,美國新冠病毒患者激增,死亡人數也越來越多。美聯社
美國南加州洛杉磯米普羅維登斯聖十字醫療中心急診室護士,注視同事正在救治罹患新冠病毒的患者。即使在疫苗即將來臨,美國新冠病毒患者激增,死亡人數也越來越多。美聯社

《華盛頓郵報》報道,對於急於希望生活能回到正常的美國人來說,最近似乎有好消息,至少兩種試驗中的疫苗非常有效,其中第一劑可能在12月中旬推出,不過這並不意味著你可以擁抱朋友、停止洗手,以及扔掉口罩。

想回到我們熟悉的那種生活方式還需要時間,而且需要多久還是未知數。答案來自有關對疫苗的研究進展、如何分派疫苗,以及有多少人願意注射疫苗。

柏克萊加大公共衛生學院流行病學教授瑞金德(Arthur Reingold)說:「疫苗不可能立即提供給所有人,」他說:「這大概需要4到6個月的時間,對我來說,這意味著人們要一直戴口罩到春季,在明年2、3月,我們的處境不會出現奇蹟般的改變,我看不到有可能改變的可能。」

同樣重要的是疫苗本身的未知情況。例如科學家還不知道疫苗的保護期有多長,另外接種疫苗能否真的阻止感染,或者只是預防疾病的發生,如果是後者的話,那麼疫苗只能幫助我們不會生病,但不能阻止感染,那意味著我們仍然可以傳染給其他人。在知道這些詳情前,還是不要把口罩扔到垃圾桶。

國家過敏與傳染研究所所長福西(Anthony S. Fauci)說:「底線是,即使疫苗有效,可以大幅降低相關的傳染風險。我們仍不能放棄基本的健康措施,包括戴口罩。」

在最近的JAMA報告中,他和他的同事強調需要繼續保持警覺,在疫苗開始推出階段,戴口罩等預防措施仍是「必須的」。

聖地牙哥加大傳染病學專家斯托伊(Robert T. Schooley)指出,儘管疫苗可以提供另一層級的保護,但這種病毒並未消失,而且會存在很多年。他說:「但是,在我們進一步了解(疫苗)的保護期有多長,以及如何保護人類前,最重要的是使用我們目前控制病毒的所有工具,包括口罩、社交距離和通風環境等。」

范德比爾特大學(Vanderbilt University)預防醫學教授沙夫納(William Schaffner)說,如果疫苗未能阻止感染,那麼當前的防範措施是可以確保防止傳播的,他呼籲人們保持耐心。

明年夏天可慢慢恢復活動

一些專家說,希望到明年夏天,我們可以獲得一定程度的保護,屆時可以恢復參加某些活動,瑞金德說:「我不肯定可否有棒球比賽等大型集會,不過這是有可能的,時間會說明一切。」

Mayo Clinic新冠工作組主席、病毒學家巴德利(Andrew Badley)說,能否恢復正常活動取決於很多因素,包括有多少人接種疫苗。

他說:「到夏天生活回歸常態的唯一可能性,就是那時是否大多數人都注射了疫苗,而且之前公佈的療效數據獲得證實,」不過他補充說:「我認為那時不太可能大多數人都接受了疫苗。」

沙夫納期望到夏季情況「有明顯的改善」,不過仍有很大可能不會完全恢復到以前的生活狀態,但他補充說:「到明年感恩節,我們可以回到接近正常的水平。」

疫苗方面,目前對兩種有效的疫苗的初步判斷是基於有多少人患病,而不是有多少人被感染。福西說:「儘管最終的疫苗效果是(預防感染),但目前我們還不知道是否到底這一目標。在這些研究中,目標是預防出現生病症狀,因此疫苗可以保護你不會出現病況,但不一定保護你免受感染。

斯托伊希望,進一步的研究可以將參與測試的人士的血液進行研究,以查看他們身體中的抗體是否對疫苗產生反應,抑或是對病毒自然感染的反應,抑或兩者都是。

他還表示,現在仍不知道疫苗保護的持久性,即保護可以持續多長時間,另外也不清楚對不同人群的保護程度,例如對老年人或患有基礎病的人群有多大保護性。