隨著全美新冠疫情數字不斷激增,參議院國土安全委員會召開新的聽證會,希望確定抗瘧疾藥物「羥氯奎寧」(hydroxychloroquine)能否對抗病毒。

《華盛頓郵報》報道,參院的聽證會歷時2小時,研判是否推翻全國不少衛生專家之前的建議,重新以「羥氯奎寧」治療新冠肺炎。雖然總統特朗普與白宮幕僚多次表示,「羥氯奎寧」具有療效,但也有多個研究發現,這款藥物無法保護病人不受病毒侵害,白宮抗疫小組主要成員福西(Anthony S. Fauci )及伯克斯(Deborah Birx)也曾表明,臨床試驗已經證實「羥氯奎寧」無效。

然而為了這次聽證會,參院國安委員會的共和黨籍主席約翰遜(Ron Johnson)仍然決定,會在答問期間傳召支持藥物的人士。約翰遜以往曾多次批評藥劑業,質疑行業「審查」這種藥物的療效證據,其他醫生也為了利潤,轉而支持另一款藥物「瑞德西韋」(remdesivir)。約翰遜批評,「羥氯奎寧」只售20元,但「瑞德西韋」索價高達3000元,不排除醫學界有人立場偏頗。

食品及藥物管理局(FDA)已於6月,撤回讓住院病人緊急使用「羥氯奎寧」的許可,理由是藥物可導致心臟問題等副作用,風險高於療效。當局亦再次強調,不可在非住院病人身上使用該藥物,避免引發嚴重的心律問題。首項針對「羥氯奎寧」的臨床試驗發現,在非住院病人身上使用此藥時,效果其實與安慰劑無異。

聽證會期間,布朗大學公共衛生學院院長吉哈(Ashish Jha)表示,大量研究已顯示,「羥氯奎寧」對新冠肺炎沒有任何療效,醫學與科學界也有清晰共識,這款藥價格廉宜又供應充足,若有療效的話疫情早應受控,但事實卻不是這樣。不過,另外3名由約翰遜挑選的證人則強烈支持羥氯奎寧,其中包括耶魯大學的流行病教授里斯克(Harvey Risch)。里斯克5月時已大力倡議使用「羥氯奎寧」,8月遭到20多名同僚公開質疑。本報訊