總統特朗普連推兩項措施降低藥價,列明政府將以最優惠價格採購處方藥,同時要求製藥商,不再向保險公司或中介機構提供優惠,轉而讓「醫療照顧」(Medicare)的民眾享有折扣。分析預料,兩項措施雖然有效,但醫藥界將興訟挑戰,大選後政府交接前景也未明,能否落實仍需觀察。

ABC報道,特朗普20日頒布政策時坦言,明白製藥公司「不太喜歡」他這次決定,但政策勢在必行,他也要兌現2017年上任時的承諾,不再讓消費者承受貴價醫藥。措施將從明年1月1日起生效,當中分成兩個部分。

第一個部分是俗稱「最惠國」的安排。病人若在診所使用藥物,然後經「醫療照顧」申報的話,聯邦政府支付的成本將自動與其他發達國家看齊,換言之藥廠無法向不同國家徵收不同價格,從中賺取厚利。政府預料,此舉推出後,可讓「醫療照顧」節省280億元。但醫藥界強烈反對這一措施。

另一個部分涉及採購藥物時的價格優惠。按照目前安排,藥廠會向保險公司及藥物福利經理(pharmacy benefit manager)提供回扣,但新規定生效後,這筆錢會轉贈「醫療照顧」的參加者。政府預計,此舉可讓病人節省30%開支,但保險公司表示,行業利潤減少後,將被迫上調保費,國會預算辦公室也估計,納稅人未來10年將為此額外支付1770億元。

對於特朗普政府的新規定,製藥行業誓言反抗到底。美國藥品研究與製造商協會在聲明中形容,多家藥廠目前正24小時參與遏止新冠疫情,政府卻破壞整個體系,不計後果向業界發起攻擊。美國商會也表示,「最惠國」規定會對藥價管制帶來不良後果,可能使病人在危急關頭無法取得新款續命藥物。

但早年曾任藥廠高層的衛生部長阿扎爾(Alex Azar)反駁,藥價連年上漲使消費者苦不堪言,藥廠卻得以自肥,新規定有助打破這種惡性循環。據悉,這次政策除了涵蓋癌症藥物外,還包括由醫師處方的輸液或各種注射劑。本報訊