白宮計劃建立新的生物識別數據庫,今後移民或訪客申請赴美簽證,須事先輸入指紋等生物信息,才會獲准在網上提交申請表。

據《華爾街日報》獨家報道,按照目前政策,簽證申請人是先提出申請,然後前往美國領事館面談和提交指紋。新的計劃已在白宮國安委討論了幾個月,本月14日,官員指示國安部開始購買指紋機,運往海外領館。海外領事館目前已有指紋機採集指紋,但國安部使用的指紋機將能採集更細密的指紋。

白宮官員在內部討論時認為,提前採集生物識別信息,能讓美國有更多時間開展背景審查。總統特朗普在2016年承諾將限制外國人赴美,對難民、移民和其他前往美國的人實行嚴格審查,防止恐怖分子入境,並已採取多項措施實現了這一目標,如對來自特定國家的難民加強審查、要求簽證申請人提供社交媒體的密碼。

不過一些推動新計劃的官員質疑,對在提出簽證申請前收集的生物資料,政府是否有特定用途。

奧巴馬政府時期負責國務院領事事務的邦德(Michaele Thoren Bond)表示,新的計劃一旦實施,可能會帶來反效果。她說,「假如碰巧找到了什麼,發現系統中某人的指紋是一個罪犯或恐怖分子的,你其實希望他們申請簽證,這樣可以獲得他們更多的情況。」

大多數簽證申請人須將生物信息輸入新的數據庫,加拿大和目前加入簽證豁免計劃的39個國家的公民也將包括在內。豁免簽證國家的公民,在飛往美國前一般不需申請簽證,而這些國家亦須允許美國公民不需簽證就能入境他們的國家。

國安部有官員擔心這些國家可能會做出報復,也推出他們的入境要求。

目前不清楚新計劃多快將變成現實,兩位參與計劃的人士透露,未來幾個月新的系統不可能在網上開通。

增加生物信息採集的想法,在今年6月的總統公告中首次提出,當時該公告更引起媒體關注的是美國將暫停H-1B等工作簽證到今年年底。在公告的第五部分,包括了一列國安部長計劃實行的新政策,排在第一位的就是將要求簽證申請人提供生物識別信息,包括照片、簽名、指紋等。

上月,國安部提出新的規定,要求美國境內的移民申請綠卡、公民或簽證時,須提供多種生物識別信息,包括DNA樣本、虹膜掃瞄和聲紋。擔保家人移民美國的公民,也需要提供自己的生物信息。陸祝明編譯