熱帶風暴「澤塔」(Zeta)27日逼近路易斯安那州東南部,預料將增強成颶風,並於28日傍晚時分登陸紐奧良(New Orleans)。

美聯社報道,「澤塔」在墨西哥灣沿岸地區形成熱帶風暴後,27日早上通過墨西哥猶加敦半島(Yucatan Peninsula),持續風速為每小時65哩,同日下午到達密西西比河入海處西南偏南410哩,預計登陸地點在紐奧良。當地居民擔憂,市內的排水系統陳舊無法承受,可能導致氾濫。紐奧良今年已第7次受到風災威脅。

當地官員認為,之前幾次風災因為風暴轉向而令紐奧良避過一劫,但這次恐怕情況比較嚴重,適逢市內一個排水系統的渦輪機在25日失靈,雖然區內雖然仍有足夠電力維持水泵運作,但如果其他渦輪機也出現問題,問題則會相當棘手。路州州長愛德華茲(John Bel Edwards)27日表示,已要求總統特朗普在風暴登陸前,宣布路州進入災難狀態。政府也表示,已按照應急方案供電及搶修系統。

根據天氣預報,風暴期間紐奧良的雨量可達2至6吋,但幸而「澤塔」移動速度較快,降低了水災風險。

路州今年已遭2個熱帶風暴及2個颶風吹襲。8月底4級颶風「勞拉」(Laura)登陸後造成至少27人死亡,10月時2級颶風「戴爾塔」(Delta)再蹂躪當地。兩次風災摧毀了大量家園,目前路州有3600人無家可歸,需接受州政府庇護,當中大部分人暫居於紐奧良的酒店。

一名住客表示,自己原本居於查爾斯湖(Lake Charles)市,但公寓在「勞拉」吹襲後淹水發霉,得知「澤塔」將登陸後,自己相當手足無措,已感覺身心俱疲。

氣象部門目前向路州中部海岸地區至阿拉巴馬州邊界發出颶風警告,兩州州長均已宣布緊急狀態。「澤塔」是今年第27個獲命名的大西洋風暴,亦是本季第11個颶風。一般而言,大西洋海域每季平均會有6個颶風及12個風暴獲得命名,但今年風暴數量異常之多,颶風中心需改用希臘字母為首的名字。本報訊