曼哈頓聯邦地方法院裁定,專欄作家卡羅爾(E. Jean Carroll)可以就1990年代的性侵案,控告總統特朗普誹謗,特朗普不能以公職在身為由迴避訴訟。

綜合《紐約時報》和美聯社報道,法官卡普蘭(Lewis A. Kaplan)27日裁決時,拒絕了司法部的介入請求,明令部門不得在案中代表特朗普答辯,否則是讓納稅人承擔訴訟費用。裁決同時意味著,特朗普即便身為在任總統,也可因為自己的個人行為而面對法律責任。

76歲的卡羅爾指控,自己1990年代在紐約一家百貨公司的試衣室遭特朗普性騷擾,特朗普否認的同時並反指卡羅爾撒謊,因此引發這宗誹謗訴訟,案件由紐約州法院處理。

到了上月,司法部以特朗普的名義突然介入,理由是根據《聯邦侵權賠償法》(Federal Tort Claims Act),政府有責任保障公務員,毋須面對因履行職責而引起的訴訟,而特朗普否認性騷擾指控屬於公職行為,是「白宮正式回應媒體查詢的一部分」,事件也涉及特朗普「任職總統的資格」。

司法部動議將案件移至聯邦法院,並將被告由特朗普改為聯邦政府。

分析形容,司法部過去也曾援引《聯邦侵權賠償法》,保護國會議員免受誹謗指控,但極少將總統豁免權納入覆蓋範圍。

對此,法官卡普蘭在判詞中表示,涉嫌中的案件早在特朗普上任多年前發生,特朗普否認指控時也並非以官方身分行事,因此案件不涉及政府公務。

法院宣布裁決後,卡羅爾發聲明表示,自己能夠重拾「揭露真相」的工作,也表示《聯邦侵權賠償法》只為工作級別的公務員而設,不適用於在任總統,她當日提出性騷擾指控時,也只針對特朗普本人,特朗普並非代表聯邦政府指責她撒謊。本報訊