■參議院以52票贊成、48票反對,通過任命巴瑞特出任最高法院大法官。巴瑞特其後在總統特朗普見證下,在白宮宣誓出任最高法院大法官。    美聯社
■參議院以52票贊成、48票反對,通過任命巴瑞特出任最高法院大法官。巴瑞特其後在總統特朗普見證下,在白宮宣誓出任最高法院大法官。 美聯社

參議院26日在共和黨護航下,通過總統特朗普對法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)出任最高法院大法官的提名,令最高法院在大選前最後一個星期,擴大了保守派大法官的優勢。分析形容,這個局面形成後,無論是大選出現爭議,還是總統特朗普敗選後轉由民主黨執政,法庭審理墮胎、擁槍、醫療、環保等重大議題時,都將產生深遠影響。

美聯社報道,巴瑞特26日在大法官托馬斯(Clarence Thomas)主持下宣誓手按憲法宣誓就任。儀式在白宮南草坪舉行,約有200人參與,特朗普在活動上表示,這是國家的重要日子。

在26日的參院全院表決中,共和黨人以52票支持,壓倒了民主黨議員的48票反對,期間副總統彭斯因幕僚確診新冠肺炎而缺席。任命通過後,參院領袖麥康諾表示,這次投票結果足以令所有參議員自豪。但翻查國家歷史,這次是參院距離總統大選前,時間最緊迫的大法官任命,也是150年來,首次出現參院少數黨完全反對提名的局面。

民主黨數星期以來一直指控表決倉促,並在25日的周日會議中堅稱,議會應由下任總統提名大法官人選。民主黨參議員沃倫(Elizabeth Warren)在25日批評投票「不合法」,是共和黨在特朗普敗選前「垂死掙扎的最後一口氣」。

外界預料,巴瑞特上任後可以參與選舉相關的仲裁,其中包括共和黨提出,反對北卡及賓州延長缺席投票期限的案件。而在特朗普的稅務爭議案上,她亦可以審視白宮的緊急辯護要求,考慮是否終止曼哈頓地區檢察官索取特朗普報稅紀錄的調查。此外,高院預定於11月10日仲裁奧巴馬的《可負擔健保法案》(ACA)。

這次參院全院表決時,共和黨議員中只有緬因州的柯林斯(Susan Collins)投下反對票,她並未對巴瑞特發表任何意見,只表示反對大選前委任大法官。

柯林斯在上一名大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)提名時,因為投下贊成票而引發州民反對,今年競選正面臨重大危機。