新冠疫情影響郵政服務後,數以百萬計民眾投遞的郵寄選票也遭到延誤,多個選舉關鍵州如俄亥俄、賓州等都出現問題,涉及的選票一旦錯過截止日期便可能淪為廢票。

美聯社報道,郵政總署的數據顯示,截至本月9日,幾乎所有郵區都未能達到95%的一級郵件,5天內送抵的目標,包括明尼蘇達、威斯康辛、密歇根、賓州和俄州等,當地的郵件準時比率都低於官方標準,而且範圍同時包括都會和鄉郊地區,只有賓州西部的匹茲堡一帶是例外。

對於仍未投寄郵遞選票的選民來說,延誤情況尤其令人憂慮,以密歇根為例,州府要求郵遞選票必須在大選當天或之前送抵,否則不會列入點算,反觀其餘各州,只要郵戳在投票日之前,選票都被視作有效。有見及此,各地選舉官員均催促民眾抓緊時間,或者改為提早親身投票。

分析形容,新冠本就影響了郵件派送,而郵政總署署長迪祖爾(Louis DeJoy)實施連串削減成本政策後,情況更加惡化,儘管節流政策其後撤銷,但郵局的服務質素仍未回復疫情前的正常水平。

目前情況堪憂的各州中,賓州的郵寄選票預料達290萬張,截止10月9日那個星期,費城及周邊市郊的一級郵件準時送達率僅79.7%,州內中部的比率為83.2%,均低於86.1%的全國平均水平。

而在密歇根,底特律及周邊地區的郵遞速度在全國最慢,準時率僅70.9%。由於當地截止期限較近,州務卿本森(Jocelyn Benson)已呼籲選民放棄郵寄,改為直接把選票放入投遞箱,又或親身送到選區所在的市政廳辦事處。

對於服務延誤的現象,郵政總署發言人帕滕海默(Dave Partenheimer)發聲明回應稱,各個分局已獲授權,採取延長處理流程、額外派遞、上門收件以及加班等措施,亦正式將郵遞選票列為一級郵件,務求讓選票按時到達目的地。帕滕海默承諾,部門會全力以赴,應對未來兩星期郵遞選票增加的情況。本報訊