聯邦政府公布,過去10年共有多達3.7萬人交還護照或綠卡,放棄公民或永久居留身分,但在今年首兩季人數便超過5300人,人數接近歷史紀錄。有專家相信,不少海外公民為了拒絕報稅,因此才有這樣的決定。

《華爾街日報》報道,最新發表的《聯邦公報》顯示,今年首兩季放棄國籍的人數,已經接近2016高峰期的全年總和,假如趨勢持續,人數到年底可能超過1萬。然而,國稅局(IRS)的補充資料顯示,在今年首季放棄國籍的人當中,只有3人今年移居海外,941人在去年移居海外,2014至2018年間,離美的人在400餘人到700餘人之間,換言之絕大部分人已在外國定居一段時間,今年才辦理退籍手續。

據悉,由於國務院、國安部以及退籍當事人提供資料的時間不一,加上處理文件的程序需時,因此每個季度的統計會有延誤。官方從1996年開始公布放棄國籍的數據,在2005至2009年間,每年只有不足2500人退籍。

有金融專家推斷,今年的趨勢可能與海外公民拒絕報稅有關。根據國務院資料,目前有900萬美國公民居住海外各國,過去國稅局未有嚴格要求海外公民報稅,部分人甚至不清楚相關法例,但聯邦政府2010年通過《海外賬戶稅收遵從法》(Foreign Account Tax Compliance Act)後,要求所有外國金融機構列出美籍客戶身分,打擊恐怖份子融資之外,也杜絕了海外公民逃稅。

資深律師弗雷澤(Erin Fraser)指出,海外公民報稅往往需要國際稅務會計師協助,服務費每年最少1千元,對於很多中等收入的人而言無疑是一大開支,何況之後還要納稅。弗雷澤因此相信,過去10年來,越來越多海外公民寧願一次繳付2350元的退籍手續費,然後交還護照或綠卡。

其中一個著名例子是英國首相約翰遜(Boris Johnson)。他在紐約出生長大,因此享有公民身分,後來出售位於倫敦北部的房產時,發現自己竟然拖欠聯邦政府5萬元資產增值稅,於是乾脆在2016年放棄國籍。本報訊