全國不少大城市今年出現過反警暴示威。
路透社
全國不少大城市今年出現過反警暴示威。 路透社

正當民間質疑警權,削減警隊開支的呼聲高漲之際,有報告發現越來越多警員辭職,警隊規模與十年前相比明顯萎縮。

英國《每日郵報》報道,根據人口普查局2019年公務員就業和薪酬調查報告,去年每10萬國民中,平均只有219人為全職警員,與2009年的230人相比,數字下降6%。事實上,近年警隊規模持續縮小,居民人數與警員的比例一直維持在10萬分之220以下。

報告只統計了去年數據,尚未計及今年各地爆發連串示威浪潮後,警隊人員流失的情況。報道指,最近幾個月多處主要城市的警員辭職數字居高不下,部分地區的辭職人數更創下新高。

例如在西雅圖,9月便有53人離開警隊,是有史以來新高。當地臨時警務署長迪亞茲(Adrian Diaz)表示,以往每月離職人數約為5至7人,本來人手流失後,警隊可以吸納新人填補空缺,不過現在面臨大幅削減經費,招募計劃可能受到影響。迪亞茲警告,倘若人手問題未能妥善解決,商業罪案調查、港口巡邏、報警熱線等服務均會首當其衝受到影響,但她也承諾,仍然希望在有限資源下,盡力確保西雅圖社區的安全穩定。

紐約市、明尼阿波利斯以及其他大城市也面對同樣問題,這些城市今年均出現過反警暴示威,抗議人士聲稱為了護維非裔的權益而上街,也有人批評政府不作為,因此需要削減警隊財政預算。目前警隊的聲譽備受爭議,許多大城市的犯罪率亦有所增加,單是紐約市今年謀殺案就激增40%,槍擊案也比去年同期飆升90%。

全國警察協會(National Police Association)發言人史密斯(Betsy Brantner Smith)表示,警隊規模萎縮加上犯罪率上升,可能會令國家陷入動盪。按照常理,警員越多罪案便會相應減少,但現時警隊人手短缺,加上社會氣氛影響,當局可能難以招募高素質的新人。此外警隊內部士氣低迷,即使新人完成一年培訓順利入職,執勤期間難免會自我懷疑,擔心按照指示執法,最終反而會被起訴。本報訊