政府計劃在養老院推行免費接種計劃,並已徵得兩大連鎖藥房協助。
美聯社
政府計劃在養老院推行免費接種計劃,並已徵得兩大連鎖藥房協助。 美聯社

聯邦衛生官員16日宣布,計劃在新冠疫苗通過審批後,在養老院推行免費接種計劃,並已徵得兩大連鎖藥房協助,但部分長期護理專家對計劃感到疑慮。

綜合美聯社與英國《每日郵報》報道,根據計劃,連鎖藥房CVS與Walgreens將派遣受訓員工,向養老院發送疫苗並監督注射過程,針頭、注射器等必要設備會由藥房提供。除了護老院外,輔助居住設施(assisted-living facilities)及群居房屋(residential group homes)亦可參與,而養老院職員也有資格為長者接種。

衛生福利部(HHS)高級政策顧問曼高(Paul Mango)解釋,政府將向疫情嚴重的州份提供全面支援,協助當地最易受感染的居民接種,目前正嘗試排除計劃的潛在障礙。根據估計,全國養老院與類似設施超過2.2萬間,院友人數佔全國總人口不足1%,但在新冠肺炎死者中的比例卻達40%,實際超過8.36萬人。

雖然衛生部官員表示,一旦疫苗通過食品基藥物管理局(FDA)批准後,可望24至48小時內運抵養老院,但曼高卻提醒,即使疫苗可在今年通過審批,首批次的數量仍然有限,可能要到明年3月供應量才會顯著提高,因此衛生部正對養老院進行網上調查,評估各院舍對疫苗計劃的興趣,然後經州府及地方政府分配疫苗。

另一方面,尚在臨床試驗的多款新冠病毒疫苗,效用仍然存在很多未知之數,是否有助長者防疫同樣成疑,原因是大部分藥廠都以年輕組群進行臨床測試。維珍尼亞州里士滿(Richmond)一家養老院的醫療主任伯格曼(Christian Bergman)便表示,這項疫苗計劃固然令人欣慰,但他們要先取得臨床試驗數據,才會批准院友接種疫苗,否則不符合醫學倫理操守。

有專家又指出,養老院普遍與專門藥房合作,通過連鎖零售點向養老院發送疫苗,這次安排有違平常安排。加州長期護理醫學協會(California Association of Long Term Care Medicine)老年科醫生瓦瑟曼(Michael Wasserman)警告,連鎖零售藥房未必清楚養老院需要,協調期間可能出現問題。

這項疫苗計劃屬於聯邦「極速行動」 (Operation Warp Speed)一部分。特朗普政府起初推動養老院進行新冠測試,並為院舍供應防護裝備,但過程中接連發生失誤,引起多方廣泛不滿。外界相信,白宮希望透過這次計劃挽留長者選票。本報訊