新冠肺炎疫情尚未緩和,不少民眾暫停接受其他預防保健服務,例如疫苗注射次數便大跌六七成。網上圖片
新冠肺炎疫情尚未緩和,不少民眾暫停接受其他預防保健服務,例如疫苗注射次數便大跌六七成。網上圖片

新冠肺炎疫情尚未緩和,不少民眾都暫停接受其他預防保健服務,例如疫苗注射次數便因此大跌60%,結腸鏡檢查更幾乎跌至零,專家擔心此舉可能引發長期風險。

《紐約時報》報道,根據數百萬宗醫療保險索賠得出的數據,不論前列腺篩查還是避孕工具,今年春季預防保健次數都不約而同地急跌,即便到了6月底也仍未恢復到正常水平,國民對於前往醫院和醫療機構仍相當警惕,很多這類預防保健護理於初夏仍減少了1/3。

醫療保健成本研究所(Health Care Cost Institute)最新數據也指出,4月疫苗接種量下降近60%,幾乎沒有人接受結腸鏡檢查。研究所所長布倫南(Niall Brennan)不諱言,所有服務次數的下跌模式都不謀而合,情況使他非常驚訝。

下降幅度最大的類別,屬於入侵性的預防保健,例如乳房X光造影和結腸鏡檢查等。結腸鏡檢查一般用來篩查結腸癌,次數在4月中急跌88%,到了6月底仍比正常減少33%;乳房X光造影在疫情高峰期大跌77%,到了6月底仍比正常減少23%。肝炎、麻疹、百日咳及其他疾病等兒童疫苗,接種人次也明顯減少,兒科醫生早在疫情爆發初期已經關注這種情況。值得關注的是,4月中旬麻疹疫苗接種下降73%,到了6月底仍然下降36%。受到反疫苗運動影響,麻疹病例早在去年已在全美上升,新冠疫情使接種兒童人數進一步下降,可能會使麻疹趨勢惡化。

入院分娩等無可避免的醫療護理,求助次數則維持穩定;與懷孕相關的超音波檢查次數,3月和4月略有下降,但沒有比去年下降超過20%。子宮環是最有效的節育方法之一,但植入次數與其他預防保健同樣下降,意味未來數月的出生率可能會上升。

疫情爆發初期,有些專家原本預測醫療護理需求可能呈V型反彈,患者將非緊急求診需求延後,導致醫生可能要短期內應付大量病人。但疫情肆虐半年,這種情況沒有如期發生,醫生就診次數朝正常水平前進,沒有超過近年水平,即便需求在未來幾個月確實有所增加,社交距離也限制了患者的活動範圍,醫療服務提供者到時可能難以滿足需求。哈佛大學醫學院衛生政策副教授梅赫羅特拉(Ateev Mehrotra)利用不同數據,研究醫生就診的趨勢,發現求醫兒童人數比正常減少26%,成人數目則相差無幾。

研究人員認為要花數年才能了解,預防保健延後對整體國民健康所構成的影響,例如結腸鏡檢查次數減少,會否帶來更多晚期結腸癌病例;疫苗接種率下降,會否引發更多傳染病;甚至是生育服務次數減少,會否帶來新一輪嬰兒潮。

隨著保險公司繼續處理各類索賠要求,這類預防保健數字可能會略有變化。但聯邦基金(Commonwealth Fund)研究部高級副總經理施耐德(Eric Schneider)表示,原本預期這類服務需求會反彈到基線以上,以應付疫情行初期的積壓情況,「可是我們沒有看到反彈,這正是問題所在」。本報訊