索托馬約爾是由民主黨委任的天主教大法官。美聯社
索托馬約爾是由民主黨委任的天主教大法官。美聯社

總統特朗普宣布提名現任上訴庭法官巴瑞特(Amy Coney Barrett),填補已故大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)病逝後的遺缺,如果提名獲得通過,最高法院9名大法官之中,將會有6人信奉天主教。

美聯社報道,全美有超過20%人口信奉天主教,但最高法院歷來幾乎都由白人男性新教教徒組成。對於特朗普提名天主教教徒接任,有天主教學者和政治分析家認為,天主教的教育傳統、對法律的興趣及保守立場,都吸引最近幾屆共和黨總統,提名他們填補司法職位空缺。

金斯伯格病逝後,巴瑞特連日來都是大熱人選,她在墮胎、擁槍權、同性戀等議題上持鮮明的保守立場。賓州拉塞爾大學宗教學教授麥吉尼斯(Margaret McGuinness)認為,現時8位大法官之中,只有索托馬約爾(Sonia Sotomayor)是民主黨委任的天主教大法官,其他例如羅伯茨(John Roberts)、阿利托(Samuel Alito)、托馬斯(Clarence Thomas)和卡瓦諾(Brett Kavanaugh)都由共和黨任命。

麥吉尼斯認為這些天主教教徒獲得任命,「只是由於他們立場保守,不是因為信奉天主教」,共和黨也志在透過這些任命,推翻早於1973年裁定、為婦女墮胎確立憲法權利的「羅伊對韋德」(Roe v Wade)案例。

在國會參眾兩院之中,天主教教徒也佔去超過30%議席,而歷任總統之中只有約翰甘迺迪(John F. Kennedy)信奉天主教,民主黨總統候選人拜登也是天主教徒。

紐約福德海姆大學(Fordham University)神學及社會倫理學教授卡莫西(Charles Camosy)認為過去數十年來,天主教學校都是學生更理想的選擇,可能造就更多天主教教徒考入大學和法學院,但天主教教徒的立場始終各有不同,「沒有人會擔心天主教大法官,在法律解釋問題上會一致同意」,他舉例索托馬約爾就是傾向自由派,托馬斯卻是堅定的保守派。

首都華盛頓的神職人員網絡「信仰公共生活」(Faith in Public Life)天主教項目主管格林(John Gehring)則認為,天主教徒是保守派法律運動的主要參與者,他們投資於法學院和資金充裕的網絡,而這些網絡又通常是司法任命的渠道。本報訊