麻省一所老兵護理院早前爆發新冠肺炎感染潮,導致76名住客死亡後,護理院2名負責人各自被控10刑事罪名。

綜合《華盛頓郵報》及《紐約時報》報道,麻省檢察總長希利(Maura Healey)24日宣布,被告人是霍利奧克老兵之家(Holyoke Soldiers’ Home)的50歲管理人華爾士(Bennett Walsh),以及71歲的前醫學主管克林頓(David Clinton),罪名分別是5項護理人員「肆意或魯莽」,默許或導致年長殘疾人士遭受損傷,以及5項疏忽及虐待罪名。

當局在4月已開始對霍利奧克老兵之家作出調查,其後在6月發表獨立報告,指責護理院管理層造成重大錯誤及缺失,導致多人因疫情死亡。事發院舍屬於州營機構,向退伍軍人提供護理、收容及門診等服務,共有247個長期床位,並設有24小時註冊護理人員服務。

控罪主要針對院方在3月時的管理措施。當時管理層因人手不足,將院舍內2個失智症單位合併,當時42名院友中,已有部分人確診感染新冠病毒,導致其他院友暴露在染疫風險中。護理人員更將部分出現新冠症狀的院友列為「無症狀」,而真正無症狀的院友被安置到設於食堂的9個床位,但床位之間只相隔數呎,而且臨近確診院友的房間。此外,院方更容許出現染疫的院友和其他人接觸,因此檢控官形容做法「魯莽」。

此案將在漢登縣(Hampden County)高級法院提堂,審訊日期未定。本報訊