總統特朗普宣布,將向參與「醫療照顧」(Medicare)計劃的長者,派發價值200元的處方藥折扣卡。部分評論指責,此舉明顯帶有政治目的,等於在總統大選前撒錢拉攏長者選民。

綜合彭博社和《華爾街日報》報道,特朗普24日在北卡州發表演說時宣布,他將於未來數星期向合資格的長者和傷殘人士,寄出處方藥折扣卡,民眾可因此節省200元的處方藥費用。

特朗普表示這項措施非常有用,而且前所未見,自詡說「我經常關心這些了不起的長者」。

分析認為,特朗普這次演說,似乎預示自己將在第二任內推出醫療政策。但外界質疑,特朗普一直在醫療政策上缺乏政績,上任後一直希望推翻奧巴馬政府通過的《可負擔健保法案》(ACA),但至今無法提出完整的替代方案。

演講期間,特朗普沒有進一步透露折扣卡的細節。統計顯示,「醫療照顧」計劃現有3300萬名受益人,估計政府將為此花費66億元。

一名白宮官員透露,折扣卡可以用來支付處方藥共付額(co-pays),背後的公帑將來自「醫療照顧」計劃的其他項目,考慮到政府可因藥物定價計劃而節省成本,因此這次開支可以抵銷。目前特朗普政府正擬定藥物定價計劃,確保政府透過「醫療照顧」計劃支付的藥價,不會超過其他國家或地區。

藥商近日正就藥物定價計劃與政府展開談判。業界組織「美國藥品研究及製造協會」(Pharmaceutical Research and Manufacturers of America,PhRMA)上周拒絕了政府提出的條件,反對為「醫療照顧」計劃的受益人提供折扣。由於雙方談判破裂,因此政府是否有資金推行折扣卡,仍是一大疑問。

現在距離大選不足6星期,長者是特朗普努力爭取的對象。多個民調顯示,在65歲以上的選民中,民主黨候選人拜登的支持度領先特朗普,逆轉了特朗普2016年大選時在這個組別的優勢。