疾病防控中心(CDC)調查1600宗染疫個案後相信,的確有人因為乘坐飛機而傳播新冠病毒,暴露在風險中的人多達1.1萬,其中一名商務艙乘客,在10小時航程中持續咳嗽,結果將病毒傳染給同機15名旅客及機組人員。

綜合《華盛頓郵報》和英國《每日郵報》報道,由於追蹤訊息不完整,病毒又有多天潛伏期,因此即便有乘客接續病倒,CDC也無法確認飛機播疫的病例,但CDC環球移民及檢疫部發言人肖基(Caitlin Shockey)強調,「無法確認」並不意味這種情況沒有發生,近期的科學研究顯示,已經出現機艙傳播病毒的可能案例。

CDC承認,由於機艙空氣經過過濾,因此病毒傳播的難度較高,但官方同時強調,乘客在旅途期間長時間接近其他人,彼此間的距離往往不足6呎內,難以和其他人保持社交距離,加上機場、客艙內的物件表面也可能沾染病毒,因此大大增加染疫風險。

部門在報告中舉例說,一名27歲女乘客3月感到咽喉痛,但不知道自己已經染疫,然後登上由英國倫敦飛往越南的航班,在10小時航程中不斷咳嗽,幾天後檢測顯示對病毒呈陽性反應。而同機217人之中,商務艙12名旅客、經濟艙2名旅客及1名機組人員都受到感染。

報告還提到,飛行過程中最可能的傳播途徑,是病人釋出的飛沫或者氣溶膠,即便商務艙的座位分布較寬敞,甚至超出6呎的緊密接觸定義,但長途客機傳播病毒的風險仍然存在。報告說,上述27歲女乘客的個案發生時,涉事飛機並沒有強制乘客戴口罩,對此CDC呼籲,留在家中才是保護自己和他人免受感染的最佳方法。

消費者組織Public Citizen的健康研究主管卡羅姆(Michael Carome)回應說,CDC的數據反映,旅客會在客艙暴露於病毒之中,組織已促請運輸部強制規定,所有飛機乘客均需戴口罩,此舉簡單易行,可以保障公共衛生。

本報訊