■CDC一改上月的寬鬆態度,突然撤回無症狀感染者不一定需要檢測的指引。美聯社
■CDC一改上月的寬鬆態度,突然撤回無症狀感染者不一定需要檢測的指引。美聯社

疾病控制與預防中心(CDC)一度放寬新冠病毒防疫指引,稱沒有症狀的密切接觸者未必需要接受檢測後,結果惹來各界爭議,現在部門再次轉變態度,強調所有密切接觸者應該檢驗。

綜合《華爾街日報》及美聯社報道,CDC在18日更新網站內容,建議與患者曾密切接觸的人士,無論是否出現病症都應接受測試。文件解釋,患者可能只是沒有症狀,或在症狀出現前已有傳染能力,因此需要加強防範。根據定義,凡在患者6呎距離內逗留超過15分鐘的人,均屬密切接觸者,即使以往檢測結果為陰性,也不代表絕對安全,當局建議他們完成檢測後,還應自行隔離兩星期。

CDC並沒有解釋上月突然放寬標準,這次又收回成命的原因,只強調新內容只是「澄清」而非「修訂」,似乎有意淡化外界的爭議。分析認為,可能是特朗普政府的官員施加政治壓力,當時自作主張修改了指南,因此衛生官員至今避談這個問題。

疫情爆發至今,CDC一直以病毒習性及民眾應付能力為考慮,決定哪些人需要進行測試,直至上月放寬規定,由州府和地方衛生部門最終決定檢測範圍。當時不少傳染病專家均認為,此舉會導致社區出現隱形傳播鏈,有違防疫原則。

知情人士透露,8月放寬檢測的條文並非由CDC專家撰寫,而是白宮防疫小組的顧問出手,當時引起CDC內部激烈反彈,不少官員表明反對修訂,認為此舉會造成混亂,但最終在衛生及公共服務部和白宮壓力下妥協。

衛生部助理部長吉羅爾(Brett Giroir)解釋,多名官員曾參與編輯指引,過程中有大量變動,難以將責任歸於任何一方。CDC主任雷德菲爾德(Robert Redfield)亦澄清,變更是為了讓地方衛生官員更靈活決策,即使指引放寬了限制,地方官員仍可繼續測試所有緊密接觸者。

對此關注團體批評,CDC朝令夕改引起公眾困惑,地方衛生官員查詢新政策需時,誓將拖慢檢疫進度。CDC前官員貝瑟也批評,頻繁改動條文會影響政府公信力,即使將來疫苗面世,公眾也未必會信賴。本報訊