■金斯伯格病逝的消息宣布後,人們聚集在華盛頓最高法院外悼念。最高法院指,金斯伯格因為胰臟癌的併發症,18日在家中逝世。路透社
■金斯伯格病逝的消息宣布後,人們聚集在華盛頓最高法院外悼念。最高法院指,金斯伯格因為胰臟癌的併發症,18日在家中逝世。路透社

最高法院大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)去世後,參院共和黨領袖麥康諾迅速表示,將在本屆任期內填補金斯伯格留下的空缺。由於麥康諾當年曾阻止前總統奧巴馬任命大法官,預料提名的過程將引發兩黨激鬥,而共和黨內部也意見不一,總統特朗普提名的繼任人未必能順利通過確認。

綜合《國會山報》與霍士新聞報道,在金斯伯格的死訊傳出後僅僅1小時,麥康諾便表示,選民在2016年推選了特朗普,又擴大了共和黨在參院的優勢,因此他將履行承諾,繼續協助特朗普提名的保守派法官進入高院。而身在明尼蘇達州拉票的特朗普,讚揚金斯伯格是一名出色的女性,指不論大家是否認同金斯伯格,她都是一名活出精彩人生的女性。特朗普並沒有提到繼任事宜。民主黨總統候選人拜登則說,應留待大選有結果後,才任命新的大法官。

消息透露,目前呼聲較高的人選分別是上訴庭法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)和塔帕爾(Amul Thapar),原因是特朗普之前提名的戈薩奇(Neil Gorsuch)和卡瓦諾(Brett Kavanaugh)均是白人男性,巴瑞特身為女性,塔帕爾則是少數族裔,可以平衡外界的觀感。塔帕爾的父母來自印度,是全美首位南亞裔上訴庭法官。

令人關注的是,已故大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)2016年去世時,奧巴馬一度提名法官加蘭德(Merrick Garland)填補空缺,但當時麥康諾以時間接近選舉為由,拒絕啟動參院的確認程序。基於這點,金斯伯格去世後,參院民主黨領袖舒默隨即在推特發文,表示「國民有權參與選擇下一位最高法院大法官,因此國家選出新總統前,(參院)不應填補空缺」,使用的文字正是4年前麥康諾的原話。

考慮到共和黨在參院擁有多數席位,因此麥康諾可以不顧民主黨的阻撓,獨力啟動確認提名程序,但過程中需要保證黨內議員不會有太多人倒戈。

具體點算的話,共和黨參議員現有53名,如能把反對票數控制在3票,正反雙方各有50票的話,屆時加上副總統彭斯的決定一票,麥康諾仍可完成任務。

目前在溫和派共和黨參議員中,已有2人持保留態度,分別是代表阿拉斯加的穆爾考斯基(Lisa Murkowski)和來自緬因州的柯林斯(Susan Collins)。兩人這次雖未表態,但過往均曾表示,2016年大選前9個月,麥康諾不讓奧馬巴提名大法官,現在時間更短、理據不足,否則會予人雙重標準的感覺。

國會紀錄顯示,高院大法官從提名到完成確認,平均需時70天,換言之按照正常速度進行的話,屆時也許大選已有結果,參院將在總統「跛腳鴨」看守任期內表決。本報訊