距離大選尚有45天,總統特朗普宣布撥款116億元,援助3年前遭颶風「瑪麗亞」(Hurricane Maria)破壞的波多黎各。外界分析認為,賑災款項2年前早獲國會通過,白宮現在才發放資金,只是想籠絡佛州的波多黎各選民,以及吸納西裔選票。

綜合《華爾街日報》和NBC報道,根據撥款方案,聯邦緊急事務管理署(FEMA)會資助已經破產的波多黎各電力管理局(Prepa)96億元,修復島上的供電網路,另外也會資助20億元,協助教育部門重建學校。白宮表示,這筆資金2018年已納入FEMA預算之內。

參議院民主黨領袖舒默則批評特朗普政府,辦事拖拖拉拉,沒有及時向波多黎各提供援助。

波多黎各2017年9月遭颶風「瑪麗亞」蹂躪,造成大約3000人死亡,島上大部分基礎設施受到破壞,今年初再先後發生多次地震,7月底又遭到颶風「伊薩亞斯」(Isaias)吹襲。大批島民於是遷往佛州,佛州人口迄今已增長超過100萬人。

但風災發生3年來,特朗普一直以波多黎各貪腐嚴重、曾經浪費公帑為理由,不願向當地發放援助,並指責波多黎各官員以及民主黨誇大颶風造成的死亡人數。

國土安全部前幕僚長泰勒(Miles Taylor)上月更透露,特朗普曾經形容「波多黎克又髒又窮」,問官員美國能否用波多黎各交換格陵蘭,似乎對這個地方相當不屑。

然而近期多項全國民調都顯示,特朗普的支持度落後民主黨對手拜登,佛州身為兩黨必爭之地,波多黎各移民即使不能參與總統投票,仍可在11月大選發揮關鍵作用,因此成為特朗普和拜登爭奪的目標。

佛州民調顯示,特朗普和拜登的民望旗鼓相當,特朗普在古巴裔選民當中較具優勢,拜登則獲得波多黎各人的支持。

拜登日前更首次前往當地波多黎各人聚居的基西米(Kissimmee)拉票,競選團隊也要求成立聯邦工作小組,以便增加援助、重建島上基礎,協助當地經濟復蘇。本報訊