■數百名提前投票的選民,在維州費爾法克斯縣政府中心排隊等候投票。美聯社
■數百名提前投票的選民,在維州費爾法克斯縣政府中心排隊等候投票。美聯社

包括維珍尼亞、明尼蘇達、南達科他及懷俄明的4個州,18日開始提早投票,比11月3日的投票日提早了46天。首日到票站投的選民較往年活躍,多個票站外出現人龍,選民在新冠疫情之下保持社交距離排隊等候投票。

綜合CNN及《紐約時報》報道,在大部分地區,提早投票的地點通常是市政廳或當地的選舉委員會,但部分較大選區會安排地區提早投票中心。在新冠疫情之下,一些較大的提早投票站設在空置的體育館或球場內。

明尼蘇達州務卿西蒙表示,今年親自提早投票的熱情高於2016年時。他認為,總統特朗普和拜登這兩位位於選票之首的候選人均於當天親臨該州競選拉票,可能刺激了人們投票的興趣。

懷俄明州拉若米(Laramie)縣秘書狄波拉李說,選民在投票中心開門前已經在排隊等候,整天票站的人流穩定。到上午8時30分開門時,已經有接近200人在等候。她預期未來幾天票站仍將會繁忙。

由於對新冠疫情的擔心,當局預期郵寄投票將會達到史無前例的數目,但在18日到票站提早投票的人也出乎意料的多。那些選民表示,提早投票是出於政治及健康考慮。

維珍尼亞州費爾法克斯縣選民奧康諾告訴CNN,不信任郵寄投票是他來投票站投票的原因。他表示,即使要等上一整天,他都會在當天投票。上午在奧康諾投票的中心排隊等候投票的選民有數百人,人龍延續約有兩個足球場,等候的人戴著口罩打著傘遮擋陽光。

維珍尼亞護士艾斯波西托,在夏洛特維爾(Charlottesville)一個投票站排隊等候一段時間後終於如願投了票。她說決定提早投票,是為了令票站的工作人員在投票日當天更安全,也令那些不能提早投票的人可以在投票日當天安全投票。

明尼蘇達卓急診室護士安托倫科表示,她盡可能早投票的原因是,不想在投票日當天因感染新冠病毒而被隔離,「我不想我的選票不被計算在內」。

這些州的民主黨民選官員一直鼓勵支持者提早投票,他們當天也親身到票站投票,其中包括維珍尼亞州聯邦參議員凱恩和華納及州長諾達姆等人。鄧燕文編譯