■哈佛大學連續第四年榮登《華爾街日報》最佳大學排名榜榜首。    資料圖片
■哈佛大學連續第四年榮登《華爾街日報》最佳大學排名榜榜首。 資料圖片

最新的《華爾街日報》/《泰晤士報高等教育》大學排名榜(The Wall Street Journal/Times Higher Education College Rankings)出爐,哈佛大學連續4年佔據榜首,成為全美最佳大學。

《華爾街日報》報道,最新一年的排行榜共列出了近800家高等院校,其中排在榜首的是哈佛大學,麻省理工學院和耶魯大學分列第2名和第3名。前列位置幾乎都是常春藤聯盟(Ivy League)的天下,聯盟中的8間大學全數躋身前15位。除了哈佛和耶魯外,布朗大學排在第5位,普林斯頓大學排在第7位,康奈爾大學排在第9位,達特茅斯學院居第12位,而賓夕法尼亞大學和哥倫比亞大學的名次分別是13位和15位。

在頭10位的大學中,超過一半位於東北部,設立在區外但又名列10大的名校,分別是第4位的史丹福大學、並列第5位的杜克大學,並列第7位的加州理工學院,以及第10位的西北大學。至於排名最高的公立大學為密歇根大學,位置是第23位。

專家認為,常春藤聯盟獨佔鰲頭,與各家院校財政充裕有莫大關係。美國學院與大學協會(Association of American Colleges and Universities)主席帕斯奎拉(Lynn Pasquerella)說,評選標準會衡量院校的學術資源、學生畢業後的債務、教職員的背景多元、學生畢業後薪酬等,大學如有充分捐款支持的話,等於享有明顯優勢。

今年的評選在新冠疫情期間進行,專上教育界的教學受到嚴重影響。美國教育委員會(American Council on Education)主席米切爾(Ted Mitchell)表示,現在的情況充滿變數,因此導致評選十分困難。

與其他排行榜不同,這份大學排名榜更加重視學生畢業後的回報。排名較高的大學,畢業生通常對自己的在校學習體驗比較滿意,走出校門後也一般能找到高薪的工作,從而償還學費貸款。在學習成果一項,普林斯頓大學的得分最高,杜克、哈佛、史丹福並列第2,這4間大學的畢業生多能找到高薪工作。

不少莘莘學子一直把這份大學排名榜奉為選校指南,但在疫情陰霾之下,有學生開始考慮其他因素。北卡州的17歲高中生埃里克森(Stellana Erickson)說,她會考慮學校處理疫情的表現,避免自己上學時染疫。另有學生更說,計劃推遲一年才升讀大學,直到疫苗面世為止。