新冠肺炎疫苗的安全性和推出的時間,正成為總統大選、關鍵參議員選舉以及特朗普政府內部的爭論熱點,並可能對民眾是否願意接種疫苗產生廣泛影響。

《華爾街日報》報道,民主黨總統候選人拜登和其他民主黨人都表示,他們擔心特朗普在政治上施壓,讓疫苗在沒有經過全面測試前趕在大選前推出,共和黨人則指民主黨在破壞民眾對疫苗的信心,危害公共安全。

這一爭論在本月早些時候就開始了,拜登的競選搭檔賀錦麗(Kamala Harris)在接受CNN採訪時,舉出特朗普曾預測疫情會很快消失及拒絕戴口罩等言論和作法,質疑他在疫苗安全性問題上是否可信,表示自己將聽從醫學專家的話而不是特朗普。

白宮和一些共和黨人批評賀錦麗的言論不負責任,讓民眾無端地對疫苗產生懷疑。特朗普16日通過記者向拜登喊話,要求他停止宣揚反疫苗論調,稱這是在破壞疫苗研發工作,魯莽地危害生命。

參院共和黨領導層成員、懷俄明議員巴拉索(John Barrasso)批評說,「這種製造恐懼的作法,將會讓那些聽信他們的人喪命。」

凱撒家庭基金會上周公布的民調顯示,在接種疫苗問題上,民主黨和共和黨選民的觀點存在明顯分歧,85% 的民主黨人擔心政治壓力讓食品藥物管理局(FDA)在不能確保疫苗安全有效下批准疫苗上市,而共和黨人持這種觀點的人只有35% 。

在事關明年共和黨能否保住參院多數席位的關鍵參議員競選中,疫苗問題也成為辯論焦點,在北卡州聯邦參議員競選的辯論中,現任共和黨議員提利斯(Thom Tillis)批評民主黨挑戰者康寧漢(Cal Cunningham),質疑疫苗安全性,疫苗上市後不願接種,指對方的言論不負責任,並迅速投放廣告指責。

目前共和黨在參院以53:47的微弱優勢保有多數,今年選舉很多共和黨議員都面臨更激烈挑戰。

甚至特朗普政府在疫苗何時普及上也出現爭論。特朗普16日公開質疑疾病控制預防中心(CDC)主任雷德菲爾德(Robert Redfield)疫苗普遍接種要到明年第二、三季度的說法,稱普通民眾在今年秋天就可以接種。

白宮幕僚長梅多斯(Mark Meadows)17日再對霍士新聞網(Fox)表示,他不清楚雷德菲爾德是從哪\xf9堛器D那個時間的,但肯定不是來自對情況最了解的人,而特朗普卻一定知道關於疫苗的幕後消息。陸祝明編譯